Posted : 2012-07-03 17:50
Updated : 2012-07-03 17:50

Americans begin expedition to find legendary creature

A group of Americans have begun an expedition in the hope of finding the “Mokele-mbembe,” a legendary water-dwelling creature of Congo River basin folklore, a news report said Saturday.

A TV network gave an introduction to the Mokele-mbembe, under the title “A monster of a remote area,” early last year. The creature is also called “The monster of the Tele Lake,” as it was reported to have been seen in the lake in an upstream basin of the Congo River, reported the Metro, published in Britain.

Natives of the African region say the Mokele-mbembe is presumed to be a grass-eating dinosaur which has survived since ancient times, or a monitor lizard.

The creature is said to measure nine meters in length, and may be larger than a Komodo dragon.

Reports of the Mokele-mbembe have been circulating for the past 200 years, yet no one has produced any physical evidence of its existence. Eighty percent of territory of the Republic of Congo is virgin soil.

The Mokele-mbembe is sometimes described as living creature, sometimes as a spirit, and loosely analogous to the Loch Ness Monster in Western culture.

The creature and its associated folklore also appear in several works of fiction and popular culture such as "Jurassic Park III."
관련 한글 기사

콩고 늪지괴물 ‘모켈레 므벰베’를 찾아라!

미국의 탐험가들이 중앙아프리카 콩고에 산다고 알려진 괴물 ‘모켈레 므벰베’를 찾아 나선다고 지난달 30일 영국 일간 메트로가 전했다.

‘모켈레 므벰베’는 지난해 초 국내 공중파 방송사의 한 프로그램에서도 ‘오지의 괴물’이란 주제로 소개된 바 있다. 이 괴물은 콩고강 상류분지에 있는 텔레호라는 호수에서 목격된 것으로 알려져 ‘텔레호의 괴물’로도 알려졌다.

원주민들의 이야기에 의하면 ‘모켈레 므벰베’는 오늘날까지 살아남은 초식 공룡이거나 커다란 왕도마뱀으로도 추정되고 있다.

만약 ‘모켈레 므벰베’가 공룡이 아니라도 그 괴물의 몸길이는 9m 이상으로 전해지고 있어, 왕도마뱀이라면 세계에서 가장 큰 코모도왕도마뱀보다도 클 것으로 예측되고 있다.

하지만 소문만 무성할 뿐 정작 ‘모켈레 므벰베’에 대한 명확한 증거는 찾지 못했다. 이는 콩고 국토의 80%가 여전히 미개척지이기 때문이다.

이처럼 신비한 전설에 주목한 미국의 탐험가 조 마레로(28)는 탐사대 리더 스티븐 맥컬라(21), 생물학자 샘 뉴턴(22)과 함께 이달 콩고의 수도 브라자빌에 도착, 오지 탐험에 나설 예정이다.

탐사대 대변인은 “우리는 촬영장비와 함께 총기를 소지할 계획이다. 총기 없이 오지를 여행하는 것은 현명하지 못하다.”면서 “모켈레 므벰베와 또 다른 미지의 종을 찾기 위해 3개월간 정글을 탐험할 것이며 많은 식량을 지참할 것”이라고 밝혔다.

한편 ‘모켈레 므벰베’에 대한 이야기는 지난 1976년 악어 연구가 제임스 파월 박사가 콩코의 한 원주민에게서 듣고 세상에 알려졌다. 이후 이 괴물을 찾기 위해 많은 탐험가가 콩고를 찾았고 마셀린 아냐냐 박사가 텔레호수 위에 모습을 드러낸 그 괴물을 목격한 적 있다고 전해졌다.

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