Mon, October 23, 2017 | 02:22
Posted : 2017-09-22 09:42
Updated : 2017-09-23 15:27

US-N. Korea chicken game heightens tension

North Korean leader Kim Jong-un and U.S. President Donald Trump are intensifying a war of words. Kim called Trump a "mentally deranged dotard" after the U.S. president authorized fresh sanctions against the North for its missile and nuclear provocations. The exchange of bellicose rhetoric and personal abuse between the adversaries is feared to escalate tensions on the Korean Peninsula. / Graphic by Cho Sang-won

Pyongyang warns of Hydrogen bomb detonation in Pacific

By Yi Whan-woo

North Korean leader Kim Jong-un has threatened to take "the highest level of a hard-line countermeasure" in response to U.S. President Donald Trump's threat to "totally destroy" the Kim regime.

In an unprecedented statement under his name, Friday, Kim warned Trump he will "pay dearly" for his recent U.N. speech, according to Pyongyang's state-controlled Korean Central News Agency (KCNA). Kim said his message is not a mere "expression of rhetoric loved by Trump."

Hours later, North Korean Foreign Minister Ri Yong-ho, who is attending the U.N. General Assembly in New York, told reporters Kim probably meant they would conduct their strongest hydrogen bomb test in the Pacific Ocean.

It was the first direct address to the world by any North Korean leader, according to South Korean government officials and analysts.

This suggests the young tyrant was apparently infuriated by Trump, who has upped belligerent rhetoric against Kim and his country.

"I'd like to advise Trump to exercise prudence in selecting words and to be considerate of whom he speaks about when making a speech in front of the world," Kim said in the English-language statement.

He said Trump's speech amounted to an insult and his country "will consider with seriousness exercising a corresponding, highest level of a hard-line countermeasure."

"As a man representing the DPRK and on behalf of the dignity and honor of my state on my own, I will make the man holding the prerogative of the supreme command in the U.S. pay dearly for his speech calling for totally destroying the DPRK."

The KCNA released a photo of Kim reading the statement, raising speculation his recorded voice will be released soon.

The dictator's statement added to the concerns over the exchange of belligerent rhetoric between the Trump administration and the Kim regime and a possible military conflict on the Korea Peninsula.

Although his administration has left the door open for diplomatic methods in resolving the North Korean nuclear crisis, Trump has apparently shown no respect for Kim as a dialogue partner.

Speaking before world leaders and top diplomats in his maiden U.N speech, Tuesday, Trump said "Rocket man is on a suicide mission for himself and his regime" and the U.S. "will have no choice but to totally destroy North Korea" if Washington is forced to defend itself or its allies.

In a rejoinder to the new nickname given by Trump, Kim blasted Trump as "a mentally deranged U.S. dotard."

Calling Trump a "rogue and a gangster fond of playing with fire," Kim also accused Trump of being "unfit to hold the prerogative of supreme command of a country."

"I am now thinking hard about what response he could have expected when he allowed such eccentric words to trip off his tongue," Kim said. "I will surely and definitely tame the mentally deranged U.S. dotard with fire. This is not a rhetorical expression such as those loved by Trump."

Minister Ri said it is up to Kim regarding what measure, although he speculated "This could probably mean the strongest hydrogen bomb test over the Pacific Ocean."

Yang Moo-jin, a professor at the University of North Korean Studies, said North Korea seems to be bluffing.

He claimed Pyongyang's purported detonation of a hydrogen bomb in its sixth nuclear test on Sept. 3 and the Hwasong-12 intermediate-range ballistic missile (IRBM) test on Sept. 15 suggest the reclusive state is ready with a nuclear-tipped missile.

"The IRBM landed in the Pacific Ocean after flying over north Japan, and it won't be too difficult for Pyongyang to fire another IRBM into the Pacific Ocean," Yang said.

Other analysts viewed that North Korea may use non-nuclear materials instead of a hydrogen bomb on its possible test.

Trump signed an executive order, Thursday, expanding U.S. sanctions on North Korea.

The order is expected to better target individuals and companies doing business with Pyongyang.

It especially enhances the Department of the Treasury's authority to target those conducting significant trade with the Kim regime.

Those involved in construction, energy, financial services, fishing, information technology, manufacturing, medical, mining, textiles or transportation industries in North Korea will be subject to sanctions.

The order was announced as Trump met with President Moon Jae-in and the Japanese prime minister on the sidelines of the U.N. General Assembly.

The three leaders had a consensus that the new executive order will be practical in triggering denuclearization of North Korea, according to the Seoul government officials.

In their one-on-one talks, Moon and Trump also agreed on expanding rotational deployment of U.S. strategic military assets and maintaining "overwhelming" military power against North Korea.

김정은, 트럼프연설에…"초강경 대응 고려"

'망발에 대가 반드시 받아낼 것…무엇을 생각했든 그 이상 결과 보게될 것'

전례 없이 김정은 직접 성명 발표…'美집권자, 미치광이 나발 불어대'

북한 김정은 노동당 위원장이 21일 도널드 트럼프 미국 대통령의 유엔 총회 연설에 대응해 성명을 발표하고 미국에 대해 사상 초유의 초강경 대응조치를 선언했다.

북한 조선중앙통신은 22일 '김정은 동지께서 미 합중국 대통령의 유엔 총회 연설과 관련하여 성명을 발표했다'라며 '최고영도자(김정은) 동지께서는 9월 21일 당중앙위원회 청사에서 조선민주주의인민공화국 국무위원회 위원장 성명을 발표했다'라고 전했다.

김정은은 성명에서 '트럼프가 세계의 면전에서 나와 국가의 존재 자체를 부정하고 모욕하며 우리 공화국을 없애겠다는 역대 가장 포악한 선전포고를 해온 이상 우리도 그에 상응한 사상 최고의 초강경 대응조치 단행을 심중히 고려할 것'이라고 위협했다.

그는 '말귀를 알아듣지 못하고 제할 소리만 하는 늙다리에게는 행동으로 보여주는 것이 최선'이라고 밝혀 조만간 군사적 행동으로 도발할 것임을 강하게 시사했다.

김정은은 '나는 조선민주주의인민공화국을 대표하는 사람으로서 우리 국가와 인민의 존엄과 명예, 그리고 나 자신의 모든 것을 걸고 우리 공화국의 절멸을 줴친(떠든) 미국 통수권자의 망발에 대한 대가를 반드시 받아낼 것'이라고 밝혔다.

그러면서 '나는 트럼프가 우리의 어떤 정도의 반발까지 예상하고 그런 괴이한 말을 내뱉었을 것인가를 심고(고심)하고 있다'라며 '트럼프가 그 무엇을 생각했든 간에 그 이상의 결과를 보게 될 것'이라고 경고했다.

김정은은 '나는 그래도 세계 최대의 공식 외교무대인 것만큼 미국 대통령이라는 자가 이전처럼 자기 사무실에서 즉흥적으로 아무 말이나 망탕 내뱉던 것과는 다소 구별되는 틀에 박힌 준비된 발언이나 할 것으로 예상하였다'라며 '그러나 미국 집권자는 정세 완화에 도움이 될 수 있는 나름대로 설득력 있는 발언은 고사하고 우리 국가의 '완전 파괴'라는 역대 그 어느 미국 대통령에게서도 들어볼 수 없었던 전대미문의 무지막지한 미치광이 나발을 불어댔다'고 비난했다.

이어 '대통령으로 올라앉아 세계의 모든 나라를 위협·공갈하며 세상을 여느 때 없이 소란하게 만들고 있는 트럼프는 한 나라의 무력을 틀어쥔 최고통수권자로서 부적격하며, 그는 분명 정치인이 아니라 불장난을 즐기는 불망나니, 깡패임이 틀림없다'고 주장했다.

그는 '겁먹은 개가 더 요란스레 짖어대는 법'이라며 '우리의 정권을 교체하거나 제도를 전복하겠다는 위협의 테두리에서 벗어나 한 주권국가를 완전히 괴멸시키겠다는 반인륜적인 의지를 유엔 무대에서 공공연히 떠벌이는 미국 대통령의 정신병적인 광태는 정상 사람마저 사리분별과 침착성을 잃게 한다'고 말했다.

김정은은 '숨김없는 의사 표명으로 미국의 선택안에 대하여 설명해준 미국 집권자의 발언은 나를 놀래우거나 멈춰 세운 것이 아니라 내가 선택한 길이 옳았으며 끝까지 가야 할 길임을 확증해주었다'라며 '미국의 늙다리 미치광이를 반드시, 반드시 불로 다스릴 것'이라고 주장했다.

북한의 최고지도자가 국제사회를 향해 직접 성명을 발표한 것은 김정은 체제 출범 이후 처음이며, 이 같은 성명은 김정일 집권 시기에도 없었다.

특히 김정은은 '국무위원회 위원장' 자격으로 성명을 발표, 국무위원회가 북한의 최고권력기구임을 확인했다.(연합)