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Posted : 2012-03-31 08:50
Updated : 2012-03-31 08:50

Game changer



WASHINGTON (Yonhap) ― The Pentagon remained mum Friday about the possible return of combat and scout helicopters to South Korea with the war in Afghanistan winding down.

The commander of U.S. forces in Korea, Gen. James Thurman, has argued for such a move to the Hawaii-based Pacific Command and most recently on Capitol Hill.

"Gen. Thurman has provided his assessments to PACOM, the Joint Staff, the Army ― and now Congress in his testimony; however, no decisions have been made," an official at the Defense Department told Yonhap News Agency.

Speaking to lawmakers in Washington earlier this week, Thurman pointed out his forces on the peninsula lack a proper complement of combat aviation.

He said he has requested a return of aviation forces that were moved out of Korea to "meet requirements for the war in Iraq and Afghanistan." He did not elaborate.

Defense experts say he was apparently referring to two battalions of Apache attack helicopters, nimble and efficient not only to counter North Korea's threats but also assist reconnaissance along the demilitarized zone.

Despite the general's calls, sources said, chances are small that the Pentagon will send the units back to Korea in the face of huge budget cuts. It is unclear precisely where the units are now.

The department official, meanwhile, reiterated Washington's commitment to the alliance with Seoul.

"We are committed to the ROK-U.S. alliance, the defense of the ROK and the stability and prosperity of Northeast Asia," the official said on the customary condition of anonymity. "And as the strategic guidance indicates, we will be fully prepared to deter and defeat aggression."
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美태평양사령관 "北상황, 긴급 안보현안"

미 태평양군 사령관이 최근의 북한 상황이 가장 긴급한 안보 현안이 됐다고 지적했습니다. 제임스 서먼 한미연합사령관은 주한미군 공군력의 증강을 미 국방부에 요청했다고 밝혔습니다. 미군 최고위 관계자들의 한반도 안보 관련 언급을 연합뉴스 국제부 안수훈 기자가 전합니다.

새뮤얼 라클리어 미국 태평양군 사령관은 29일 "최근 여러 가지 사태로 인해 북한 상황은 `가장 긴급한(most pressing)' 안보 현안이 됐다"고 말했습니다.

라클리어 사령관은 이날 하원 세출위 예산 청문회에 출석해 북한의 장거리로켓 발사 계획 등과 관련해 이같이 말했습니다.

라클리어 사령관은 북한의 핵 야욕과 역내 대량살상무기 위협 등을 관할 지역의 안보 도전과제로 지적한뒤 "북한 정권이 추진하려는 여러 형태의 도발로부터 안보를 확보하기 위해 준비태세를 갖출 것"이라고 강조했습니다.

청문회에 함께 출석한 제임스 D. 서먼 한미연합사령관은 북한의 김정은 체제와 관련, "과거 김일성 주석, 김정일 국방위원장과 같은 정책 패턴을 따르고 있는 게 분명하다"고 평가했습니다.

서먼 사령관은 특히 "김정은의 옷차림새 등을 보면 조부인 김일석 주석을 모델로 삼고 있는 것으로 보인다"고 설명했습니다.

그는 북한의 장거리로켓 발사 계획에 대해 "이는 유엔 안보리 결의를 명백하게 위반하는 것으로 한반도와 주변 지역의 긴장을 높이고 있다"고 지적한 뒤 "북한은 앞으로 주변지역은 물론 미국 본토에도 잠재적으로 위협이 될 것"이라고 지적했습니다.

서먼 사령관은 또 하원 군사위 청문회에 출석한 자리에서 미 국방부에 주한미군 공군력 증강을 요청한 것으로 확인됐습니다.

서먼 사령관은 "현재 주한미군에는 완전한 형태의 전투비행단이 없다"면서 "국방부와 육군부, 태평양군사령부 등에 이라크와 아프가니스탄 전쟁을 위해 한국에서 빼냈던 군사력을 되돌리는 방안을 검토해 달라고 요청했다"고 밝혔습니다.

전문가들은 미국이 이라크전과 아프간전을 위해 주한미군에서 차출한 아파치헬기 대대의 복귀를 요청한 것으로 해석했습니다.
미 태평양군 사령관이 최근의 북한 상황이 가장 긴급한 안보 현안이 됐다고 지적했습니다. 제임스 서먼 한미연합사령관은 주한미군 공군력의 증강을 미 국방부에 요청했다고 밝혔습니다. 미군 최고위 관계자들의 한반도 안보 관련 언급을 연합뉴스 국제부 안수훈 기자가 전합니다.

새뮤얼 라클리어 미국 태평양군 사령관은 29일 "최근 여러 가지 사태로 인해 북한 상황은 `가장 긴급한(most pressing)' 안보 현안이 됐다"고 말했습니다.

라클리어 사령관은 이날 하원 세출위 예산 청문회에 출석해 북한의 장거리로켓 발사 계획 등과 관련해 이같이 말했습니다.

라클리어 사령관은 북한의 핵 야욕과 역내 대량살상무기 위협 등을 관할 지역의 안보 도전과제로 지적한뒤 "북한 정권이 추진하려는 여러 형태의 도발로부터 안보를 확보하기 위해 준비태세를 갖출 것"이라고 강조했습니다.

청문회에 함께 출석한 제임스 D. 서먼 한미연합사령관은 북한의 김정은 체제와 관련, "과거 김일성 주석, 김정일 국방위원장과 같은 정책 패턴을 따르고 있는 게 분명하다"고 평가했습니다.

서먼 사령관은 특히 "김정은의 옷차림새 등을 보면 조부인 김일석 주석을 모델로 삼고 있는 것으로 보인다"고 설명했습니다.

그는 북한의 장거리로켓 발사 계획에 대해 "이는 유엔 안보리 결의를 명백하게 위반하는 것으로 한반도와 주변 지역의 긴장을 높이고 있다"고 지적한 뒤 "북한은 앞으로 주변지역은 물론 미국 본토에도 잠재적으로 위협이 될 것"이라고 지적했습니다.

서먼 사령관은 또 하원 군사위 청문회에 출석한 자리에서 미 국방부에 주한미군 공군력 증강을 요청한 것으로 확인됐습니다.

서먼 사령관은 "현재 주한미군에는 완전한 형태의 전투비행단이 없다"면서 "국방부와 육군부, 태평양군사령부 등에 이라크와 아프가니스탄 전쟁을 위해 한국에서 빼냈던 군사력을 되돌리는 방안을 검토해 달라고 요청했다"고 밝혔습니다.

전문가들은 미국이 이라크전과 아프간전을 위해 주한미군에서 차출한 아파치헬기 대대의 복귀를 요청한 것으로 해석했습니다.

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