Posted : 2014-09-23 16:08
Updated : 2014-09-23 21:56

Samsung heir offers olive branch to MS

By Kim Yoo-chul

Satya Nadella
Microsoft CEO

Samsung Electronics Vice Chairman Lee Jae-yong offered an olive branch to visiting Microsoft CEO Satya Nadella, a company official said Tuesday.

"The two agreed to peace talks over ongoing patent disputes, and to expand their business partnership," the official said.

He said that Samsung considers Microsoft as an ally, as its Windows mobile operating system remains a viable alternative to Google's Android in some market segments.

The main issues at the top-profile meeting were related to cloud-computing, mobile security platforms, big data and patent settlements.

"The key point is that Microsoft still hopes to continue its longtime partnership with Samsung over the coming decades," the official said.

Microsoft filed a contract lawsuit in the Southern District of New York against Samsung over the companies' Android-related patent license agreement, which was concluded in 2011.

Working-level discussions have recently been underway as dispute cannot be compared to the Samsung-Apple fight, given the longtime partnership between the two.

Microsoft Korea and Samsung declined to comment.

Meanwhile, Nadella met separately with the trade minister Yoon Sang-jick to help the U.S.-licensing giant expand its business footprint, ministry officials said.

Microsoft is in talks with the government about details of the construction of its data center in Busan.

The Fair Trade Commission (FTC) here is also mulling the possibility of granting conditional approval for Microsoft's previous $7 billion acquisition of Nokia's mobile phone unit.

Officials say the Nadella-led Microsoft delegation asked Seoul to loosen restrictions, such as a ceiling on royalty payments, as a condition for its Nokia deal.

A key condition was to place an upper limit on the amount of royalties Samsung Electronics and other Korean technology companies pay Nokia.

Basically, Microsoft is collecting per-unit royalties on all Android devices, while Nokia, as a result of its Microsoft deal, is free to collect patent royalties from tech companies.

No other countries have placed a ceiling on royalty payments as a condition for the deal.

The antitrust watchdog, which is collaborating with the trade ministry on all sensitive issues, is entitled to review mergers between international firms if their integration might affect fair competition in the Korean market.

Officials say Samsung may collaborate with the U.S. company on the data center.

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나델라 CEO 개발자 콘퍼런스 참석차 한국 방문

사티아 나델라 마이크로소프트(MS) 최고경영자(CEO)가 24일 열리는 자사의 개발자 콘퍼런스 '테크데이즈코리아2014' 참석차 23일 방한한다.

빌 게이츠, 스티브 발머에 이어 MS의 CEO가 된 나델라 CEO는 방한 기간 이재용 삼성전자 부회장을 만날 것으로 알려졌다.

이에 따라 MS의 노키아 인수에 따른 양사의 특허분쟁이 이번 만남을 통해 해결될지 여부에 업계의 관심이 쏠려있다.

MS는 지난달 초 삼성전자가 안드로이드 운영체제(OS) 관련 특허 사용권 계약을 위반했다며 미국 뉴욕 남부 연방지방법원에 소송을 냈다. MS는 소송에서 노키아의 휴대전화 사업부를 인수·합병한 것이 지난 2011년 삼성전자와 맺은 특허 협약을 무효화하는지에 대한 법원의 판단을 요구했다.

MS는 또 삼성전자가 지난해 지급을 유보한 로열티의 이자를 지급해야 한다고 주장하고 있다.

이 부회장은 앞서 지난 8월 팀 쿡 애플 CEO와도 만나 미국 이외 지역의 특허 분쟁을 모두 철회하기로 합의한 바 있다.

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나델라 CEO는 또 방한 기간에 윤상직 산업통상자원부 장관과 만나 부산에 인터넷데이터센터(IDC)를 건립하는 내용 등을 논의할 것으로 전해졌다.

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부산에 IDC가 건립되면 국내뿐 아니라 아시아 지역 전반을 커버하는 센터가 될 것으로 보인다.

이번 행사는 나델라 CEO가 취임한 이후 공식적으로 첫 해외 출장이며, 한국 방문에 이어 중국과 인도도 방문할 것으로 알려졌다. (연합뉴스)

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