Posted : 2014-06-08 18:20
Updated : 2014-06-08 18:59

Line to lure 500 mil. users soon

By Bahk Eun-ji

Naver anticipates that the number of people using its messaging app, Line, will soon exceed 500 million, enabling it to compete with internationally popular services such as WhatsApp and Viber.

"Line users just crossed 450 million globally. Considering the speed of growth, it seems we can achieve our goal for this year faster than we initially expected," Lee Seung-jin, a spokesman of Naver said Sunday.

Naver CEO Kim Sang-hun earlier pledged to recruit more than 500 million users worldwide this year.

Thanks to explosive growth in the number of East Asian users such as Thailand, Taiwan, China and Indonesia, it took only one month to gain 30 million users more, the portal said.

The Naver spokesman attributed the success to the tremendous popularity of Korean TV drama, "My Love From the Star" starring Kim Soo-hyun and Jun Ji-hyun, although the app had been available before this was broadcast.

"Line is a new mobile platform that delivers multimedia services such as mobile games and even advertising," the official said.

He said that Kakao Talk is not regarded as a rival.

Since Kakao and Daum merged last month, the two companies have been expected to create powerful synergy, as the alliance allows Kakao to use Daum's infrastructure.

"Kakao talk is an excellent platform and it is so popular that almost every Korean using smartphones use the app," the spokesman said.

"Line is the one which has been gaining more presence in the global market," the spokesman said. Naver expects to have a productive competition, as Kakao Talk has its own decent platform as a messaging app.

Naver is also considering an initial public offering (IPO).

"We aim to promote the app in the global market to catch up with our competitors, and having an IPO is an option that we are definitely considering," he said.

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네이버의 라인 '파죽지세'...가입자 4억5천만 돌파

네이버가 운영하는 모바일 메신저 라인의 전 세계 가입자 수가 4억5천만명을 넘어서며 글로벌 시장에서 인기몰이를 계속하고 있다.

8일 네이버에 따르면 라인의 가입자 수는 최근 동남아 가입자의 급격한 증가에 힘입어 4억5천만명을 돌파했다.

네이버가 지난달 공개한 라인의 가입자 수는 4억2천만명. 불과 한 달 만에 3천만명이 증가한 것이다. 지난 2월 기준 3억4천만명과 비교하면 넉 달도 안 돼 무려 1억명이 늘었다.

네이버 관계자는 '이 속도대로라면 8월 초에는 무난하게 5억명을 돌파할 것으로 예상한다'며 '이는 연내 5억명의 가입자를 확보하겠다는 올해 목표를 일찌감치 달성하는 것'이라고 말했다.

나라별로 보면 주요 시장인 일본은 가입자가 이미 오래전 5천만명을 넘었고, 태국이 2천400만, 대만과 인도네시아가 각각 2천만명 정도로 뒤를 잇고 있다. 스페인 1천500만, 멕시코 1천만 등 유럽이나 남미 국가에서도 인기가 좋다.

카카오톡의 선점 효과에 기를 펴지 못했던 국내 시장에서도 최근 가입자 수가 눈에 띄게 증가한 것으로 나타났다. 라인의 국내 가입자는 지난 2월 1천만명을 넘어섰다.

네이버 관계자는 '최근 국내 가입자 수가 적어도 수백만명 증가한 것으로 나타났다'며 '드라마 '별그대'를 통한 간접광고와 여러 기업과의 각종 콜라보 프로모션 효과 등에 힘입은 것으로 보고 있다'고 말했다. (연합뉴스)

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