Posted : 2013-05-29 16:51
Updated : 2013-05-29 16:51

Missing infant memories may be result of brain circuit overload

The fishbowl memories of a toddler and the lack of memories adults have of infancy have been a longtime mystery in the scientific community, but the Canadian Association for Neuroscience believes it has found an answer.

A study released Friday by the association suggests that "infantile amnesia" _ a term coined by Sigmund Freud _ is caused by the mass growth of nerve cells in an area of the brain called the hippocampus.

According to the study, the massive onslaught of new experiences in infancy causes a kind of circuit overload in the area of the brain responsible for storing new experiences in the long-term memory.

"Adults have surprisingly few memories of early childhood despite the seemingly exuberant learning capacity of young children," says the report. "Studies have shown that though young children can remember events in the short-term, these memories do not persist."

The study's researchers, Paul Frankland and Sheena Josselyn from the Hospital for Sick Children in Toronto, say that this shuffling of memories could have the positive effect of increasing the capacity for new learning.

Researchers applied their theory to young and old mice by looking at the portion of their brains where memories are stored.

They suppressed the high levels of neurogenesis — the development of new nerve tissue — in young mice and stimulated increased neurogenesis in older mice.

From that work, the researchers said they were able to show a relationship between a reduction in neurogenesis and increased memory, and on the other side of the coin, a decreased memory when neurogenesis is increased.

Young mice have similar issues with their memory as human infants, which prevent them from retaining information.

In the researchers' study, the baby mice navigated a maze and forgot how to get through it days later. After the decrease of new nerve tissue, the baby mice were able to better retain the information in their long-term memory and could make their way through the maze.

Frankland may get the chance to apply this theory with humans because he encounters many children in his work who take drugs with the side-effect of slowing down neurogenesis.

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유아기 기억 못하는 이유 밝혀져

대부분의 성인이 2-3세의 유아기를 기억하지 못하는 이유가 뇌의 급속 성장 때문인 것이 밝혀졌다.

캐나다의 Hospital for Sick Children의 연구팀이 금요일 캐나다 신경과학협회에 발표한 이 연구는 심리학자 프로이드가 제시한 유아 기억 상실증의 원인이 뇌 속 해마의 신경 세포들이 급속하게 성장하기 때문이라고 말했다.

유아기에 접하는 새로운 경험이 굉장히 많기 때문에, 새로운 경험을 장기 기억으로 저장하는 뇌 영역의 회로가 과부하되는 것이다.

어린이 시기의 활발한 학습 능력에도 불구하고, 이 시기에는 사건을 단기 기억으로 저장하기 때문에 성인이 되어서는 유아기를 기억할 수 없다고 한다.

연구팀은 안정적이지 않은 기억력이 학습 능력을 향상시키는데 긍정적인 영향을 준다고 주장했다. 연구팀은 쥐 실험을 통해 이 이론을 증명했다. 미로를 통과한 후 다시 통과하는 방법을 잊어버린 어린 쥐의 새로운 신경 조직 발생을 억제하자, 미로를 통과하는 방법을 기억하게 되었다.

장기 기억에 정보를 저장할 수 있게 된 것이다. 이는 인간의 유아기와 비슷한데, 유아기에 뇌가 급속 성장하기 때문에 유아기에는 장기 기억으로부터 정보를 얻기가 어려운 것이다. 연구팀은 병원에서 신경 조직 발생의 속도를 늦추는 부작용이 있는 약을 복용하는 아이들을 통해 이 이론을 증명할 수 있었다.


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