Posted : 2013-04-15 15:50
Updated : 2013-04-15 15:50

Body of teenage girl uncovered beneath the 600-year-old soil

Archaeologists have uncovered the body of a woman who may be at the center of a 600-year-old murder mystery.

The find, as well as 4,000 other artifacts hidden within a medieval and long-forgotten settlement, only came to light during the development of a section of road in Northern Ireland.

For the last ten months excavators have been amassing numerous items taken from the site, which will now be preserved and hopefully one day displayed to the public.

In spite of the finds, heavy plant diggers are expected to return tomorrow to concrete over the site in Enniskillen, Co Fermanagh, to make way for a new link road in time for a G8 summit held there in June.

The new transport route has, since the discovery, met with fierce opposition from residents who consider the 1,400-year-old Drumclay Crannog - and its pristine relics - as a once-in-a-lifetime opportunity to reveal knowledge of the community previously unheld.

The body of the woman, who it is thought died around the 15th or 16th Century, was in her late teens when she met her fate.

Because she was not buried in either a recognized graveyard or in a traditional manner it has led archaeologists to consider foul play.

Speaking of the dig as a whole, excavation director Nora Bermingham said, "I think it would be fair to say that this is probably the pinnacle of my archaeological career and I would say everybody here knows that they are working on an incredible excavation that we probably won't see the like of again."

Other objects of antiquity preserved under the man-made wooden island have included a medieval board game, a gold ring, carved bowls, leather shoes and finely-decorated metal dress pins.

More than 2,000 people visited the dig on three public open days.

Carbon dating has confirmed that many of the ornamental and household items go back as far as 670A.D.. The last occupants are believed to have abandoned the site in the 17th Century.

"It's the extraordinary preservation here that makes this site so special," said Bermingham.

The clay-rich wetlands, under which the remains had been buried, had protected it from the oxygen required for decomposition.

Despite wide-spread joy at the findings John O'Keeffe, principal inspector of historic monuments with Stormont's Department of the Environment, insisted that long-term preservation was not practicable or economically-viable.

He said, "Whenever the lid has been kept on a site, it's intact, it's not decaying. Once you take the lid off and stir it around a little bit it starts to decay again. If we were to stop today and try to freeze frame the site it wouldn't work.

"In order for it to work we would need to intervene with new protections on the ground which are massively expensive."

관련 한글 기사

600년 중세 유적에서 소녀의 시신 발견돼

고고학자들이 600년전 살해당한것으로 추정되는 소녀의 시체를 포함해 오랫동안 잊혀졌던 중세 마을의 공예품  4천여점 을 발굴했다. 

이 유물들은 6월에 G8 정상회담 개최 예정인 북아일랜드 에니스킬렌지방의 한 도로공사현장에서 빛을 보게 되었다. 지난  열 달 간 이 곳에서 굴삭기로 발굴한 유물들은 이제 정식으로 보존처리되어 대중에게 전시되기를 기다리고있다.

 한편, 도로 건설업자들은 내일부터 다시 공사를 재개하기를 희망하고 있다.

그러나 유적이발굴된이후, 지역주민들은 1,400년의 역사를 지닌 이곳의 미지의 유적을 세상에 알릴 수 있는 단 한 번 뿐인 기회라며 도로건설 공사를 반대해왔다.

발굴된 시체는 15~16세기 사이에 10대 후반의 나이에 사망한 여성으로 추정된다. 시신이 정식 묘지에 안장 되거나 전통적 방식으로 매장되지 않은점으로보아 고고학자들은 살인의 가능성이 있다고 보고있다.

발굴 책임자 노라버밍엄은  “나는 이 발굴이 내 고고학자 인생의 정점 이라고 생각한다. 이 놀라운 발굴 현장에서 일하는 사람들도 모두 다시는 이런 현장을 볼 수 없을것이라는것을 알고있을것이다.” 라고 말했다.

 이 인공섬에 매장된유물중에는중세의보드게임, 금반지, 조각된그릇, 가죽신발과 화려한 금속옷핀 등이 포함되어 있다. 2천명 이상의 관광객이 3일간의대중공개기간에이곳발굴현장을방문했다.

 탄소측정연대법을 사용해 이 장식품과 가정 용품 중 상당수가 기원 전 670년 경의 물품이라는것을 확인했다. 이 유적지는 17세기를  마지막으로 사람이 살지 않은것으로보인다.  버밍엄은 “이 유적지는 특히 보존이 아주 훌륭하게 되어있다.”고 말했다. 

점토가 풍부한 이 습지대의 토양 특성상, 땅속에 묻힌 유물이 산소와 접촉하지 않아 부패되지 않았다.

북 아일랜드 정부 환경과의 유적 최고감독관인 존오키피는 유적 발굴에 대한 기쁨의 여론에도 불구하고, 유적의 장기 보존은 경제적으로 실현 불가능하다고 주장했다. 그는  “유적이 묻혀있는 동안에는 부패하지 않고 완전하게 보존 되어있다. 하지만 흙을 파내고 그 주변을 휘저어놓은 지금, 유적은 다시 썩기 시작했을것이다. 

우리가 지금 유적발굴현장을 스톱모션처럼 멈춘다고 해도 소용이 없다. 부패를 방지하려면 우리가 현장에 값비싼 보호법을 도입해야 할 것이다.”



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