Posted : 2013-04-02 16:55
Updated : 2013-04-02 16:55

Intel, Cisco strike chip partnership

By Kim Yoo-chul

U.S.-based semiconductor giant Intel has formed a new partnership with market leading computer network corporation Cisco.

The partnership is part of Intel's diversification, aimed to offset falling demand for traditional central processing unit (CPU) chips.

"Intel has recently signed an agreement to manufacture Cisco's networking chips on a contractual basis," said Lee Hee-sung, country manager at Intel Korea, during an interview with The Korea Times.

The Intel executive added that the firm, headquartered in Santa Clara, Calif., hopes to take advantage of the growing demand for value-added programmable and logic chips, a profitable segment.

Cisco Korea spokeswoman Lee Young-mee declined to comment.

The agreement comes after Intel's profits declined from its conventional CPU-related businesses, which were hit by the transition to graphic processing unit (GPU) chips used in smartphones and tablets.

According to Samsung and LG Electronics officials, their companies are less reliant on PC manufacturing, and this has contributed to Intel Korea's lower revenues.

To effectively respond to this change, Intel has been focusing on its foundry (contract) business, which already has a few potential deals such as that with Altera.

Intel's deal with Cisco was no big surprise for the industry because Intel was already making devices for programmable logic start-ups Achronix and Tabula, and network processor firm Netronome.

In contrast to these firms, who are interested in Intel's 22-nanometer processing technology, Altera is interested in its 14-nanometer processing and FinFET technologies.

Officials also said Intel's increasing focus on programmable chips is due to their heightened security.

"Because clients redesign structures of programmable chips, those components are going to be used in base stations, cars and satellites. That's why Intel is pushing for a selective strategy," said a senior fund manager from a U.S.-based investment bank in Seoul.

"Intel wants to add more customers in non-CPU sectors. The deal with Cisco looks significant. If Intel successfully produces chips with designs offered by Cisco, then it will get additional momentum to effectively grow its foundry business," said a source at Samsung Electronics.

The source said he personally doesn't care too much about Intel's entry in the logic chip business at present because Samsung has a clear roadmap and is several steps ahead.

"Samsung's logic chip clients now include Qualcomm, IBM, Xilinx and STMicroelectronics. We welcome new challengers, but Samsung already knows its way," said the source.

관련 한글 기사

인텔, 시스코와 파운드리 협력

인텔이 통신장비업계의 `거물’인 시스코 (Cisco)와 주문형 반도체 파운드리 (수탁생산) 사업에 합의했다. 

2일 인텔 코리아의 한 관계자는 ``인텔이 최근 시스코와 파운드리 사업을 시작했다’’고 밝혔다. 인텔이 공식적으로 시스코와의 파운드리 사업을 확인한 것은 이번이 처음이다. 

이에 대해 시스코코리아 홍보담당 이영미 이사는 ``확인해 줄 수 없는 사안’’이라고 말을 아꼈다.

양사가 파운드리 사업에 협의함에 따라 PC 사업 부진에 따른 매출 감소세를 겪고 있는 인텔에 실질적인 호재가 될 수 있을 지 주목된다.

시스코의 경우 이미 자체적으로 디자인 칩을 인텔에 위탁 생산을 맡겼으나 이번 계약 체결로 인텔의 최대 고객으로 부상한 것으로 알려졌다. 양사간의 계약에 따라 대만의 반도체 제조업체인 TSMC(Taiwan Semiconductor Manufacturing)가 1차 생산을 담당하고, 인텔이 시스코에 납품한다.

인텔은 PC시장의 침체와 과도한 투자로 지난해 4분기 매출이 135억달러를 기록해 전년 매출 139억달러에 비해 3% 하락하고, 순익은 급감했다.

삼성전자와 LG전자 관계자들에 따르면 인텔은 PC사업 부진을 만회하기 위해 프로그래머블 반도체 위탁 생산에 힘을 쏟고 있다. 고부가가치 반도체 인데다 군사용도로 많이 쓰이기 때문에 보안 관련 이슈에도 크게 영향을 받지 않기 때문이다.

시스코는 아크로닉스, 타불라, 네트로노메에 이어 인텔의 4번째 파운드리 고객이 됐다.

미국계 한 대형 투자은행의 서울 지점의 한 매니저는 ``인텔이 프로그래머블 반도체에 큰 관심을 보이는 이유는 바로 이와 같은 선택적인 접근이 가능하기 때문’’이라며 ``시스코와의 협업은 그리 놀랄일이 아니다’’고 말했다.

삼성전자의 한 관계자는 ``인텔이 전통적인 CPU시장에서 탈피해 사업 다각화에 박차를 가하고 있는 것은 맞다’’며 ``시스코의 통신네트워크 칩을 성공적으로 수탁생산하게 된다면 사업 구조 다각화에 꽤 큰 도움이 될 수 있을 것으로 본다’’고 내다봤다.

인텔의 파운드리 사업 강화가 삼성전자의 잠재적 경쟁자가 될 수 있다는 지적에 대해 그는 ``삼성전자는 정해진 기술 로드맵대로 파운드리 사업을 영위하고 있기 때문에 크게 걱정하지 않는다’’고 강조했다. 삼성전자는 자일링스, ST마이크로, 퀄컴, IBM등과 파운드리 계약을 맺고 관련 칩을 수탁생산하고 있다.

한편 인텔은 파운드리 사업의 잠재 고객으로 애플을 노리고 있는 것으로 알려졌다.

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