Posted : 2013-01-24 17:16
Updated : 2013-01-24 17:16

KT calls for ban on handset subsidies

KT President Pyo Hyun-myung talks during a luncheon meeting with reporters at a restaurant in downtown Seoul, Thursday. / Courtesy of KT

By Kim Yoo-chul

A senior KT executive is making strong appeals to the government to stop smartphone manufacturers from offering subsidies in an attempt to bring the local telecom market back on track.

In a luncheon meeting with local reporters, Thursday, KT President Pyo Hyun-myung stressed that it was time to root out the practice of providing illegal subsidies for handsets.

''Confusion and distrust about handset prices are resulting from different prices and contract periods at stores,'' Pyo said.

''Without illegal subsides, consumers could purchase handsets at reasonable prices. If the new pricing system is implemented, then the market will return to normal,'' the KT executive said.

KT is the first local telecommunication firm among the top three to push a ''fair price system."

''Manufacturers should cut their suggested retail prices and overhaul two-way registration systems ― retail prices with contracts or retail prices without contracts ― to solve the confusion and distrust,'' the executive said.

The remarks come as the Korea Communications Commission (KCC) is considering imposing extra penalties on leading local telecom firm SK Telecom for continuing to offer high handset subsidies despite prior warnings.

The government agency previously ordered SK Telecom, KT and LG Uplus to stop attracting new customers for offering illegal handset subsidies.

SK Telecom will be banned from signing new customers for 22 days between January 31, 2013 and February 21, 2013, while KT is facing similar restrictions from February 22, 2013 to March 31, 2013. LG Uplus is the first to serve its ban, spanning 24 days and ending on January 30.

All three telecoms were also fined a total of 11.89 billion won ($11.2 million).

The KT president clarified the company's stance that is against the government's ongoing moves to scrap registration fees from new customers as that measure, if realized, will see local telecom firms delay their investment in networks.

''We are against the government's plan to scrap registration fees. The fees are the right material for telecom firms to re-invest for advanced networks,'' he said.

Meanwhile, Pyo said that the nation's second-biggest mobile carrier is still waiting for confirmation from LG Electronics on the launch of its latest smartphone ― the Nexus 4.

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KT, '제조사 보조금 없애야'

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표현명 KT T&C 부문 사장이 휴대폰 판매시에 지급되는 보조금 중 제조사 장려금을 없애자는 주장을 해 주목된다.

표 사장은 24일 세종문화회관 지하 한식당에서 오찬을 겸한 기자간담회를 갖고 ``제조사의 단말기 보조금을 없애면 출고가격이 내려가고 소비자들은 어느 매장을 가도 표시된 가격으로 약정을 할 것인지에 대해서만 결정하면 된다’’며 ``그렇지 않다 보니 100만원짜리 휴대폰이 석달 뒤 소위 버스폰으로 풀려 소비자들의 불만이 많은 것 아니냐’’고 일갈했다.  

표 사장은 이어 ``해외에서 휴대폰 가격은 무약정 출고가격과 통신사를 통한 약정 가격 두 가지 밖에 없다’’며 ``우리나라는 그 때 마다 다른 가격이 존재하기 때문에 제조사가 출고가격을 인하하고 약정, 무약정 두 가지 방식으로 가입자를 받아야 문제가 해결된다’’고 목소리를 높였다.

통신사들은 가계통신비 부담을 낮추기 위해서는 통신요금 뿐 아니라 스마트폰 가격도 함께 내려가야 한다고 주장하고 있다. 스마트폰 출고가가 점점 비싸지면서 보조금 역시 올라갈 수 밖에 없다는 설명.

만약, 출고가를 그대로 놓아두고 보조금만 줄일 경우 소비자가 비싼 단말기 대금을 고스란히 떠안아야 할 수 밖에 없는 구조다.

표 사장은 전 세계적으로 휴대폰 가격이 같은 애플을 예로 들었다. 애플은 제조사 장려금이 없다. 그러나 최신 모델이 나왔을 때 구형 모델의 가격을 100달러 인하한다.

표 사장의 이 같은 주장은 SK텔레콤, KT, LG유플러스 등 국내 이통 3사가 과도한 보조금 지급으로 방송통신위원회로부터 벌금 및 영업정지를 당한 상황에서 언급됐다.

방송통신위원회는 SK텔레콤이 영업정지기간에도 불법 보조금을 지급하고 있다고 판단, 추가 제재하는 방안을 검토중이다.

그는 이어 최근 논란이 된 LG전자의 넥서스4의 국내 출시에 대해 ``소비자가 원하니 어떤 방식으로라도 출시가 되어야 하며 방식을 찾고 있다’’며 ``노력하고 있으나 제조사 중심 시장이기 때문에 우리는 출시에 대해 별 다른 권한이 없다’’고 말했다.

새 정부의 가입비 폐지 방침에 대해서는 반대한다는 입장을 확고히 했다. 통신사업이 대규모 투자가 수반되는 만큼, 투자여력 확보를 위해 인위적인 요금인하는 맞지 않다는 것.

표 사장은 ``통신사의 네트워크 투자 여력을 감안해야 한다’’며 ``투자여력이 있어야 가치, 일자리 창출, 글로벌 시장 진출 등이 가능해진다’’고 주장했다.

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