Posted : 2012-03-16 23:11
Updated : 2012-03-16 23:11

‘Samsung isn‘t sole supplier for Apple iPad‘

By Kim Yoo-chul

Despite the widening patent dispute with Apple, a top Samsung executive said the California-based Apple is buying more parts manufactured by Samsung Electronics.

Also, Samsung isn’t the sole supplier of flat-screens to the U.S.-based company.

``As you know, Apple emerged as Samsung’s biggest client and we think the partnership could be stronger throughout this year as well,’’ Samsung Vice Chairman Kwon Oh-hyun, who oversees the company’s parts business including chips and flat-screens, told The Korea Times, late Friday.

Kwon was at Gimpo International Airport with company CEO Choi Gee-sung, Chief Operating Officer (COO) Lee Jay-yong, the head of the revived Strategic Planning Office (SPO) Kim Soon-taek and other top executives waiting for the arrival of Chairman Lee Kun-hee from his trip to Hawaii.

``Our chip-making factory in Austin, Texas, began operating at full capacity from last year in response to our clients,’’ said Kwon.

The Austin plant is producing mobile application processors (MAPs) for Apple. The top memory chipmaker has been supplying A4, A5 and even the latest A5X MAPs to Apple.

Kwon denied a foreign media report that Samsung was the only supplier of the latest iPad’s 2048X1536 high-resolution retina display. ``It’s a matter of allocation.

There is no only supplier in the world. Samsung is just supplying displays to Apple, initially,’’ Kwon said. Apple spokesman Steve Park declined to comment.

The Korea Times earlier reported even with all the ongoing patent issues, Apple is going to buy between $9.7 billion and $11 billion in parts from Samsung depending on consumer demand for iPads and MacBooks. Apple bought $7.8 billion worth parts last year.

To a question over the possibility to produce advanced organic light-emitting diodes (OLED) in Samsung’s plant in southern China, Kwon said, ``I will tell you later because I am still studying more about LCDs.’’

Although the main arrival gate at this airport was packed with over 50 domestic reporters for any updates about the ongoing feud over the family inheritance, Samsung boss Lee declined to comment.

Lee was in Hawaii for a week and there were rumors that the trip was intended to better prepare for the ongoing internal feud.

``No,’’ said SPO head Kim.

Lee is being sued by his brother Lee Maeng-Hee, 80, for 700 billion won.

The dispute centers on eight million shares in Samsung Life Insurance, and 20 shares in Samsung Electronics inherited from their father. Lee Kun-Hee has been accused of keeping the shares for himself.

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삼성, `애플에 패널 독점 공급 아냐’

``할당의 문제다 (It’s a matter of allocation)’’

삼성전자가 애플의 `뉴 아이패드’ 패널 독점 공급 가능성에 대해 부인했다.

권오현 삼성전자 디바이스솔루션 (DS)총괄 부회장은 이날 귀국하는 이건희 삼성전자 회장을 마중 나온 자리에서 기자들과 만나 ``삼성전자가 뉴 아이패드용 LCD 패널을 독점으로 공급하는 것이 아니라 초기 물량이 먼저 공급된 것’’이라며 ``세상에 독점은 없고 다만 할당 (allocation)의 문제일 뿐이다’’고 말했다.

권 부회장은 또 ``경쟁사에 물어봐야 독점 공급했는지 정확히 알 수 있는 것 아닌가’’라며 ``삼성은 애플이 달래는 것만 공급한다’’고 말했다.

앞서 블룸버그통신은 지난 14일 아이서플라이 (iSuppli) 비니타 자칸왈 애널리스트의 말을 인용, 삼성전자가 뉴 아이패드 9.7인치 디스플레이 패널의 단독 공급자라고 보도했다.

이 아이서플라이 애널리스트는 당초 삼성전자와 LG디스플레이, 샤프가 애플에 뉴 아이패드 패널을 공급할 것으로 알려졌지만 품질 문제로 LG디스플레이와 샤프가 탈락했다고 블룸버그에 전했다.

애플은 자사의 핵심 부품에 들어가는 모든 부품에 복수의 공급자를 지정, 가격 협상력을 높여왔다. 때문에 삼성전자가 뉴 아이패드에 LCD를 독점 공급한다는 것은 매우 의외의 일로 받아들여졌다. 이에 LG디스플레이는 아이서플라이에 해명을 요구하는 항의서한을 보냈다.

권 부회장은 또 애플향 제품 확대 여부에 대해 ``알다시피 애플은 작년부터 삼성전자의 최대 고객사로 부상했고 올해 또한 그럴 것’’이라고 말했다. 단, 부품 공급 규모에 대해서는 답변을 거부했다.

그는 또 미국 텍사스 오스틴 소재 비메모리 반도체 생산라인은 작년부터 풀 (full)로 가동되고 있다며 ``그렇지 않으면 내가 옷을 벗어야 한다’’고 말했다.

삼성전자는 휴대폰의 두뇌역할을 하는 어플리케이션 프로세서 (AP) 생산을 오스틴 공장에서 전담하고 있다. 애플의 아이폰과 아이패드에 사용되고 있는 A4, A5, A5X AP모두 이 오스틴 공장에서 생산된 제품이다.

권 부회장은 ``보완 및 증설투자를 꾸준히 진행할 것’’이라고 말했다.

중국의 낸드플래시 생산 시점에 대해서는 유보적인 입장을 보였다. 그는 ``낸드 플래시 메모리 공장 위치가 결정되지 않았다’’고 말했다.

또 ``아직 결혼도 안했는데 애를 낳을 수 있겠냐’’고 말해 중국 낸드플래시 라인은 중국 현지 업체와 합작형태로 이루어질 것임을 시사했다.

쑤저우 LCD라인의 OLED 전용 가능성에 대해서는 ``아직 LCD를 공부하고 있는 중’’이라며 ``공부가 끝나면 그 때 가서 얘기해보자’’고 덧붙였다.

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