Posted : 2011-03-22 20:30
Updated : 2011-03-22 20:30

Samsung hopes to upset Apple in tablet bout

Samsung Electronics has high hopes for its new Galaxy touch-screen tablet computer that it plans to release soon but Apple’s iPad 2 will be a tough act to follow. / AFP-Yonhap

Korean tech firm readies new touch-screen computer, lowers prices of devices

By Kim Yoo-chul

Samsung Electronics has cut the price of its 7-inch Galaxy Tab on the heels of Apple’s launch of the iPad 2.

The decision is also aimed at easing the Korean firm's inventory ahead of the launch of its 10.1-inch Tab.

Samsung moved 2.5 million Tabs up to March 6 both domestically and abroad. Of those, Samsung sold 500,000 to SK Telecom, KT and LG Uplus.

The Tab is selling at 896,500 won domestically, down from 995,000 won, minus subsidies and contracts with carriers.

Galaxy smartphones are also available to Korean consumers at a discount, according to carriers and Samsung.

"Samsung is feeling heat from the iPad 2 and a price cut is set for a battle with Apple in the nascent market," said a high-ranking Samsung source, asking not to be identified.

"It's a smart move. Samsung is reconsidering its price strategy on the next Galaxy Tab with a 10.1-inch screen."

A Samsung spokesman said the price cuts were "expected" and don't mean anything more.

KT, the first carrier to sell the iPhone and iPad is planning to launch the iPad 2 in the next couple of months, according to KT sources. KT spokeswoman Kim Yoon-jeong declined to confirm this.

SK Telecom, now the second Apple vendor here, is expected to release the new Apple tablet following the launch by KT. A SK spokeswoman Kim Ji-won declined to comment.

Samsung released its 8.9-inch tablet at a technology exhibition in Orlando, the United States, which opened Tuesday. The Tab's third version has a slim profile at 0.33 inches, similar to Apple's iPad 2

Samsung's dual track of aggressive pricing for 7-inch Galaxy Tab and caution in pricing its forthcoming 10.1-inch tablet reflects a fierce fight that is looming between the two market leaders.

Samsung sources told The Korea Times that an internal consensus has been reached that its 7-inch tablet has been well accepted.

Apple said it sold over 14 million iPads last year, easily outperforming Tabs.

Samsung believes it is finding a springboard to further narrow the gap with Apple with its strategic alliances closer with top global carriers.

"It's not been fixed yet but Samsung is considering pricing the upcoming Galaxy Tab at the level of the iPad 2," said another Samsung source on the condition of anonymity.

"The lower pricing is litmus test ahead of its pricing decision for the Galaxy Tab 2," added the anonymous source.

Samsung plans to make more updates on its software applications for the new tablet as part of its strategy to soothe concerns over its late response for software-related updates.

Samsung said it is aiming to increase the sale of its tablets fivefold to 7.5 million throughout this year from last year's 1.5 million, the Samsung spokesman said.

Inspired by the iPad’s success, Motorola, BlackBerry maker Research in Motion, LG Electronics, Toshiba of Japan and Acer of Taiwan are other major players that have confirmed their strong appetites for tablets.

But JPMorgan warned that the global tablet market might face an oversupply due to limited growth in demand.

The U.S.-based investment bank expects 81 million tablets to come onto the market by the end of this year, while just 47.9 million, or some 40 percent will go to end users, resulting in a possible supply bubble.

삼성 얇아진 갤럭시 탭으로 iPad2와 결전

삼성전자가 태블릿 PC 시장에서 애플과 전면전을 선언했다. 유일한 약점으로 꼽혔던 가격까지 ‘아이패드2’와 맞췄다. 삼성전자는 아이패드2보다 화면이 큰 ‘갤럭시탭 10.1’은 같은 값에, 화면이 조금 작은 ‘갤럭시탭 8.9’는 낮은 값에 판다. 무선랜 전용 제품 기준이다. 삼성전자의 이동통신 네트워크 지원 모델 가격은 미정이지만 경쟁력 있는 가격에 출시할 계획이다.

22일(현지시각) 삼성전자가 미국 올랜도에서 열린 ‘삼성 모바일 언팩(Samsung Mobile Unpacked)’을 통해 애플, LG전자, 모토로라 등의 동급 태블릿보다 하드웨어 사양이 뛰어난 신제품 2종을 공개했다. 8.9인치 디스플레이를 채용한 ‘갤럭시탭 8.9’와 10.1인치 디스플레이를 탑재한 ‘갤럭시탭 10.1’이 주인공이다.

갤럭시탭 8.9와 갤럭시탭 10.1은 각각 8.9인치와 10.1인치 디스플레이를 채용했음에도 불구하고 무게는 각각 470g과 595g(3세대 이동통신 지원 제품 기준) 밖에 나가지 않는다. 470g은 커피 전문점의 레귤러 사이즈(473ml) 정도 무게다. 갤럭시탭 10.1은 경쟁작인 애플의 ‘아이패드2’ 화면이 더 큼에도 불구하고 20g 정도 덜 나간다. 두 제품의 두께는 8.6mm다. 현존 태블릿 중 가장 얇다.

애플은 아이패드2를 출시하며 가격을 1년전 모델과 같이 책정했다. 가격은 사용자가 제일 민감하게 느끼는 구매요소 중 하나다. 애플의 결정은 태블릿 적정 가격 논란까지 불러왔다. 이에 따라 이날 삼성전자가 신제품 가격을 어떻게 책정하는지가 초미의 관심사였다.

삼성전자는 무선랜 전용 모델 가격을 낮추는 것으로 대응했다. 무선랜 전용 갤럭시탭 10.1의 경우 ▲16GB 499달러 ▲32GB 599달러에 판매한다. 아이패드2 동급 저장공간 제품과 같다. 갤럭시탭 10.1이 아이패드2에 비해 화면이 큰 것을 감안하면 더 저렴한 셈이다. 갤럭시탭 8.9는 ▲16GB 469달러 ▲32GB 569달러로 더 싸다. 두 제품 모두 이동통신 지원 모델의 가격은 통신사와 협의 중이다. 애플은 이동통신 지원 모델이 무선랜 전용 보다 130달러 더 비싸다.

삼성전자는 갤럭시탭 10.1은 오는 6월8일, 갤럭시탭 8.9는 여름 안에 출시할 계획이다.

한편 삼성전자가 애플과 가격을 동일하게 가져가면서 다른 태블릿 경쟁사의 시름이 깊어질 전망이다. 특히 갤럭시탭 2종과 같은 안드로이드 운영체제 제품을 만든 LG전자와 모토로라의 대책이 관심사다. LG전자는 아직 무선랜 전용 모델 계획이 없으며 모토로라는 삼성전자에 비해 높은 가격을 책정했다.

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