Sat, September 23, 2017 | 09:17
Posted : 2017-09-07 16:59
Updated : 2017-09-08 11:23

THAAD deployment complete

In the top photo, riot police block protesters to make way for vehicles carrying four remaining launchers for a Terminal High Altitude Area Defense (THAAD) to the site in Seongju, North Gyeongsang Province, Thursday. In the bottom photo, U.S. soldiers work to install launchers at the site. / Yonhap

More than a year needed before full operation of battery

By Jun Ji-hye

The U.S. Forces Korea (USFK) bought in the four remaining launchers for its Terminal High Altitude Area Defense (THAAD) battery to Seongju, North Gyeongsang Province, Thursday morning, despite fierce protests from hundreds of residents.

However, the Ministry of National Defense said it may take more than a year for the missile defense unit to be fully operational because of a pending environmental study regarding its radar.

A THAAD unit is composed of six truck-mounted launchers, 48 interceptors (eight per launcher), an AN/TPY-2 radar and other ancillary equipment.

Two launchers and the radar were already deployed at the site under the former Park Geun-hye government.

The ministry stressed that, although the four additional launchers have been brought in, the THAAD deployment is "temporary."

"The tentative deployment of the THAAD battery has been completed as the government and the USFK agreed to do so as part of measures to protect the people from evolving threats from North Korea's nuclear and missile programs," ministry spokesman Moon Sang-gyun said.

He said the final decision about the THAAD deployment will be made after a full-scale environmental survey of the site, which is expected to take more than a year.

The deployment came after the North conducted its sixth nuclear test Sunday, claiming it detonated a hydrogen bomb that could be mounted on an intercontinental ballistic missile (ICBM) capable of striking targets on the U.S. mainland.

A day earlier, the ministry announced the USFK's plan to deploy the four remaining launchers, saying the government has decided to allow their deployment and provisional construction work needed to operate the battery in response to the growing North Korean threats.

The USFK moved the launchers from its air base in Osan, Gyeonggi Province, to the site in Seongju along with equipment necessary for construction such as cranes.

Local residents and activists, who have fiercely protested the installment, attempted to block vehicles carrying the THAAD equipment, confronting police. In the process, more than 30 protesters and police were injured.

Residents have claimed the former Park administration made a hasty decision without consulting them, raising concerns over the potential harmful impact of the system's powerful radar on their health and agricultural products. They said they will continue to step up their struggle against the placement of the missile shield near their village.

The ministry spokesman said the launchers will operate on metal pads until the full-scale environmental survey is completed. Construction of concrete emplacements will begin only after a final decision on the battery is made, he said.

"The government will come up with various support measures for local residents who are affected by the deployment," he said, adding that his ministry will cooperate with the Ministry of Public Administration and Security.

China factor

Defense officials said the government will also make efforts to resolve conflicts with neighboring countries as China and Russia have protested the THAAD installation, claiming that it damages their national interests.

The Korean Embassy in Beijing has told South Koreans living or traveling in China to pay attention to their personal safety, urging them to avoid unnecessary quarrels or conflicts with Chinese people.

China reiterated its opposition to the deployment. "Our stance on the THAAD issue has been consistent and clear," Chinese foreign ministry spokesman Geng Shuang said in a press briefing in Beijing. "We urge South Korea and the U.S. to halt the deployment procedure immediately for neighboring countries' security interests."

The ministry also called in Korean Ambassador to China Kim Jang-soo the previous day to lodge a complaint.

President Moon Jae-in had originally held off the deployment, saying a full-scale environmental survey should be completed first.

But after the North launched a Hwasong-14 ICBM, July 28, Moon ordered his aides to immediately begin consultation with the USFK to temporarily deploy the four remaining launchers.

中, 韓 사드 임시배치 연일 맹비난…"전쟁 가능성 높여"

인민일보 '한반도 문제 관련해 中 안정 원하는데 美가 방해'

주한미군의 고고도 미사일 방어체계(THAAD·사드) 발사대 4기의 추가 배치가 완료된 데 대해 중국이 사드배치가 한반도 정세에 부정적인 영향을 끼칠 뿐 아니라 전쟁 가능성을 높인다며 연일 공세를 퍼붓고 있다.

중국은 사드 배치가 완료된 7일 온갖 비난을 쏟아낸 데 이어 8일에도 군사 전문가들과 관영 매체를 동원해 '사드 무용론'을 주장하고 나섰다.

정지융(鄭繼永) 푸단(復旦)대 한반도연구센터 주임교수는 이날 관영 글로벌 타임스와 인터뷰에서 '사드 배치는 근본적으로 북핵 미사일 시험과 같이 한반도 문제를 해결할 수 없다'면서 '오히려 한반도 정세의 혼란을 가중하고, 한반도를 전쟁으로 몰고 갈 수 있다'고 경고했다.

정 교수는 '사드 배치로 인해 한국은 한반도 갈등의 최전선이 됐다'며 '이로 인해 한국은 안 좋은 영향을 받을 것'이라고 강조했다.

군사전문가인 리제(李杰) 중국 해군 군사학술연구소 연구원도 '사드로는 북한이 한국을 향해 발사하는 장거리 미사일을 요격하지 못해 한국을 보호할 수 없다'면서 사드 무용론을 강력히 주장했다.

중국 전문가들의 이 같은 주장은 사드 무용론을 통해 사드가 북한의 위협에 대응하기 위한 조치라는 한국과 미국의 주장이 합리적이지 않다는 것을 입증하려는 의도로 풀이된다.

이들은 사드가 중국과 러시아를 감시하기 위한 미국의 전략 무기로 활용될 수 있다는 논리를 앞세우고 있다.

예비역 소장 출신인 쉬광위(徐光裕) 중국 군축감군협회 연구원은 '사드는 오직 미국을 위한 미사일방어(MD) 체계일 뿐'이라며 '사드를 통해 중국과 러시아를 감시할 수 있다'고 지적했다.

중국 공산당 기관지 인민일보 해외판은 이날 1면에 게재한 사드비판 논평에서 미국이 사드 배치를 통해 한반도 정세를 악화시키고 있다고 비판했다.

인민일보는 '사드 배치는 한반도 문제를 진정으로 해결할 수 없다'면서 '미국이 한반도 정세 긴장을 이용해 자신들의 전략적 목적을 실현하고 있다'고 주장했다.

인민일보는 '미국은 한반도 정세를 중요한 도구로 사용하려 한다'면서 '북핵 위협을 과장해 동맹들이 도움을 요청하게 하고, 동맹의 안전을 약속하며 사드를 배치했다'고 지적했다.

신문은 이어 '도널드 트럼프 행정부의 각료들은 군 출신 인사가 많은 데 이들은 미국의 군산복합체를 대변한다'면서'한국에 수십억 달러의 첨단 무기 판매를 추진하고, 탄두 중량 제한을 취소하는 것이 이를 잘 보여 준다'고 강조했다.

그러면서 '중국과 러시아는 전략적 협력을 강화해 반드시 지역 정세에 부정적인 영향을 끼치는 역외 국가에 공동으로 대응하겠다'며 '누가 지역의 평화와 안정을 수호하는 대국인지 모두가 알 것이다'고 덧붙였다.(연합)