Tue, September 26, 2017 | 20:03
 
alt
Posted : 2017-09-11 17:28
Updated : 2017-09-12 10:16

'School for disabled' gaining support



Setting up the school ‘non-negotiable': top educator



By Lee Kyung-min



An increasing number of people were joining an online petition, Monday, to support the Seoul education office's plan to build a special needs school in Gangseo, western Seoul.

More than 80,000 people signed the petition, launched by a group called "Citizens who love Gangseo-gu," urging the related government authorities to promptly build the school on land formerly occupied by Kongjin Elementary School as outlined in an original plan in late 2013.

Seoul Metropolitan Office of Education (SMOE) Superintendent Cho Hee-yeon also expressed strong support for the plan to build the school which 142 children will attend by 2019.

In his Facebook post, Cho said building the school is non-negotiable. "A special needs school is nothing like a nuclear plant or a Terminal High Altitude Area Defense (THAAD), an anti-missile system. It concerns basic human rights and could be the determining factor in deciding whether a person maintains a life or forfeits one."

Society needs to halt discrimination on the basis of being disabled, the top educator added.

"The school needs to be considered not as something out of the ordinary but as part of an entire educational institution, just as people with disabilities should be considered as part of society."

The comment came amid growing conflict between parents and residents there as the second _ the latest _ public hearing ended at Topsan Elementary School last Tuesday with no signs of compromise. The first hearing in July did not produce any results either.

In a video clip that recently went viral, about 50 parents and 10 residents faced each other for hours kneeling at the second hearing with more than 400 people attending including civic groups representing the disabled, parents with disabled children, Cho and Rep. Kim Sung-tae of the main opposition Liberty Korea Party (LKP).

Mothers in the clip sobbed and implored the residents to help their children receive an education near their homes, but their emotional pleading was met only with cynicism and derision by residents who told them not to "put on a show."

The plan became a topic of public debate after Kim, a conservative politician won the district in the April general election last year after pledging to get a traditional Korean medicine hospital built there, which he claimed would help improve the district's image and help it financially.

Kim won the votes of many constituents there who disliked what they considered "repulsive" institutions in their district. They claim the prices of their houses and land will plummet due to the negative image associated with a minority group.

However, the school, designed to take care of children with chronic medical conditions, is a desperately needed "last" educational institution for parents with mentally or physically challenged children, because most schools refuse to accept them, saying they "disturb regular classes and other students find them bothersome."

Parents say building the school is the only way to educate their children, adding a lack of such schools leads many of them to spend up to three hours commuting every day.

In Gangseo-gu, there is only one such school which can only accept 100 children. Many of the 645 children in the district requiring special needs education are either left without any education or spend up to three hours commuting.

According to data from the Ministry of Education, as of April, out of 12,929 children with disabilities, only about a third, or 4,496, attend one of 30 special needs schools in 25 districts in Seoul. No special needs public school has been built since 2002 when Seoul Gyeongun School was built in Jongno-gu.

The number of students requiring special needs school education nearly doubled to 89,353 from 54,470 in 2002, while the number of such schools nationwide increased to 173 only up 37 from 136 during the same period.

The Ministry of Health and Welfare maintains that it has no plans to build a hospital in the district.

The ministry asked the Korea Health Industry Development Institute to conduct a feasibility study following a budget allocated to Kim in December last year.

However, the project was halted after the study concluded the SMOE-owned land, the use of which is limited only to educational purposes, does not have approval for building any medical institutions.

The ministry added it was notified by SMOE of its plan to build a special needs school on the land in March, and no other discussions followed to reverse that decision.






관련 한글 기사

"'목동 반발에 강서 장애인학교 추진' 사실무근"


김성태 의원 주장 정면 반박…'계획수립부터 가양동 공진초 터 선정'

설립 지지여론 확산…'공부할 권리는 장애·비장애 모두에 보장'

서울시교육청이 강서지역 장애인 특수학교를 양천구 목동에 지으려다가 주민 반발에 강서구로 옮겨 추진한다는 김성태 자유한국당 의원 주장에 '사실이 아니다'고 반박했다.

서울시교육청은 11일 설명자료를 내어 '양천구에 특수학교 설립계획을 수립하거나 추진한 적이 없다'면서 '목동 아파트 주민과 정치인의 반대로 (양천구 대신 강서구의) 옛 공진초 터에 특수학교 설립을 추진한다는 것은 사실과 다르다'고 밝혔다.

교육청은 '강서지역 특수학교는 최초 설립계획을 수립할 때인 2013년 11월부터 공진초 터를 설립예정지로 선정하고 추진됐다'면서 '2014년 8월 공진초 터 인근 주민이 특수학교가 없는 양천구에 지어져야 한다고 주장했으나 양천구에는 교육청 소유 학교용지가 없었다'고 설명했다.

아울러 '2015년 5월 교육청이 양천구에 협조요청 공문을 보내 특수학교 용지 가능 여부를 문의하고 양천구에서 적정부지가 없다고 회신한 것이 강서지역 특수학교와 관련해 양 기관이 진행한 논의의 전부'라고 덧붙였다.

강서구가 지역구인 김성태 의원은 8일 한 라디오방송에서 '교육청이 양천구 목동에 2010년부터 2012년까지 장애인 특수학교를 지으려고 숱한 노력을 했는데 그쪽 주민과 정치인들이 반대해 성사를 못 시켰다'면서 '그다음 대안지가 이 자리(공진초 터)가 됐다'고 주장했다.

김 의원은 이날 방송에서 서울시교육청과 서울시가 강서구 마곡지구에 특수학교 대체지를 마련하는 방안에 대한 실질적 협의를 올해 초 마쳤다는 주장도 펼쳤다.

이에 대해 서울시교육청은 '작년 11월부터 마곡지구 공원용지 일부를 특수학교 용지로 활용하는 것을 서울시와 협의했으나 용도변경 여부가 불확실하고 마곡지구 주민이 집단민원 움직임을 보이며 시의회에서도 논의 중단 청원이 채택돼 논의를 중단했다'고 강조했다.

최근 일부 지역주민 반발로 강서지역 특수학교 설립이 어려움을 겪는다는 사실이 알려지자 온라인을 중심으로 설립 지지 여론이 확산하고 있다.

'강서구를 사랑하는 모임'이라는 단체가 지난달 21일 시작한 특수학교 설립지지 온라인 서명에는 이달 11일 정오까지 9만1천명이 참여했다.

김상일 강서사랑모임 대표는 ''공부할 권리'는 장애가 있든 없든 학생이라면 보장받아야 할 권리'라면서 '우리가 낸 세금이 이 권리를 지키는 데 쓰이도록 하고 싶어 서명운동을 시작했다'고 말했다.

강서사랑모임 측은 참여자가 10만명이 되면 서명을 서울시교육청과 강서구청, 보건복지부 등 관계 기관에 제출할 계획이다.

청와대 홈페이지 '국민청원'에도 장애인의 교육받을 권리, 특수학교 건립으로 되찾아달라'는 등의 제목으로 공진초 터 특수학교 설립을 촉구하는 청원이 잇달아 올라오고 있다.

이은자 전국장애인부모연대 서울지부 부대표는 '주민들께서 자발적으로 서명운동도 펼쳐주시고 특수학교 설립을 지지해주셔서 너무나 감사하다'면서 '그래도 정의롭고 사람 냄새 나는 분들이 더 많은 것 같아 힘이 난다'고 말했다. (연합)