Wed, September 27, 2017 | 01:21
Posted : 2017-01-06 16:07
Updated : 2017-01-06 19:07

Chung's extradition expected to take time

By Kim Bo-eun

The extradition of Chung Yoo-ra, the daughter of Choi Soon-sil, the central figure in a massive scandal which has led to the impeachment of President Park Geun-hye, is expected to take some time.

Chung, 20, was arrested in Denmark's northern city of Aalborg, Sunday, for staying there illegally. A local Danish court approved a four-week extension of her confinement the following day. Chung appealed, but the higher court denied her appeal.

Chung is reported to have accepted the higher court's ruling, but is unwilling to return to Korea under any circumstances, according to a Yonhap report, Friday.

Earlier, Chung, who has a 19-month-old son with her, proposed to Korean authorities that she would be willing to go to Korea if she could remain with her son, whether at a welfare center or hospital. The authorities denied her request.

She reportedly changed her stance after seeing with her son at the detention center, Thursday.

Chung is arguing that her son is the main reason for her not to be extradited, as she will be detained when she arrives in Korea and won't be able to take care of him.

By Jan. 30, Danish authorities will review whether the charges Chung faces justify her extradition to Korea.

Chung denied the charges against her concerning allegedly receiving favors in admissions and grading in college, as well as being involved in Samsung's provision of funds for her training expenses as a dressage competitor, which is suspected to have been a bribe for business favors from Cheong Wa Dae.

Authorities said they will push for another confinement extension if they do not reach a conclusion by the deadline.

Meanwhile, the Danish authorities' firm stance on protecting human rights is also seen as a factor which could hinder the process to extradite Chung.

Although Chung is in the detention center alone and her son is being taken care of by a nanny, authorities have allowed Chung to meet with her son at the center.

Conditions at the detention center where Chung is currently held are also reportedly favorable, allowing access to TV, newspapers and books.

In addition, Danish authorities said they will take punitive measures against Korean reporters who took photographs of Chung and recorded her words inside a local court, citing the infringement of Chung's human rights and breaking Danish law. The reporters will likely face fines.

She may take the issue to court, even if Danish authorities decide to extradite Chung, and that could take at least several months for the issue to be settled. The independent counsel's probe into the scandal, in the meantime, will finish at the end of February.

Chung's case could end up looking similar to that of Yoo Seom-na, the daughter of Yoo Byeong-eun, the deceased owner of the ferry Sewol, which sank and killed over 300 passengers. Seom-na has been fighting an extradition bid for two-years-and-eight-months in France.

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정유라, '조건부 귀국 의사' 철회…"한국 안가겠다"

덴마크에 6일째 구금 상태로 머물고 있는 정유라 씨가 '아이와 함께 있게 해주면 귀국하겠다'는 조건부 자진귀국 의사를 철회한 것으로 6일(현지시간) 알려졌다.

앞서 정씨는 지난 2일 올보르 지방법원에서 열린 구금연장 심리에서 '보육원이든, 사회시설이든, 병원이든 아이와 함께 있게 해주면 내일이라도 귀국하겠다'고 말해 19개월 된 아들과의 동반생활을 보장하면 자진해서 귀국할 의사가 있음을 내비쳤다.

정씨 송환 문제에 정통한 소식통은 연합뉴스와의 통화에서 '정 씨가 당초 아들과 함께 있게 해주면 귀국하겠다는 의사를 밝혔지만 이마저도 철회한 것으로 안다'면서 '한국에 들어가지 않겠다는 쪽으로 마음이 바뀐 것'이라고 말했다.

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또 현재 머무는 덴마크 구치소 생활이 한국의 구치소보다 여건이 좋다는 점도 영향을 미친 것으로 보인다. 

아울러 정씨의 '조건부 귀국 의사'에 대해 특검 측이 '범죄자와 협상 없다'며 단호한 입장을 천명한 것도 작용했다는 관측이다.

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덴마크 법에 따르면 정 씨는 일단 지방법원에서 진행될 1심 재판 결과가 만족스럽지 못할 경우 고등법원에 항소할 수 있고, 뒤이어 대법원까지 소송을 제기할 수 있다.

이렇게 될 경우 정 씨의 송환은 특검의 활동이 마감되는 오는 4월까지는 물론이고 1년 이상 걸릴 수도 있다는 관측이다. (연합뉴스)