Sat, September 23, 2017 | 09:17
 
alt
Posted : 2017-09-13 17:18
Updated : 2017-09-14 22:20

New sanctions still provide loopholes for N. Korea

By Kim Jae-kyoung

The latest sanctions on North Korea will not stop its illicit activities overseas to earn hard currency as they still provide loopholes for the reclusive country to evade sanctions, analysts said Wednesday.

They said that the new measures may delay the completion of its nuclear capabilities but won't discourage North Korean leader Kim Jong-un from giving up his nuclear ambitions.

The views came a day after the United Nations Security Council unanimously passed the new resolution that imposed a ban on the country's textile exports and capped imports of crude oil.

Balbina Hwang, a visiting professor at Georgetown University's Center for Security Studies, said that the new resolution is not strong enough to rein in the Kim regime.

"The latest sanctions provide an important rallying position for the international community to make a strong and unified statement to North Korea that its pursuit of nuclear weapons and their delivery systems is unacceptable," she said.

"However, these new sanctions are almost certainly insufficient to cause the Kim regime to reverse its nuclear ambitions, the same as sanctions in general, no matter how strong," she added.

She pointed out that these fall short of the stringent demands called for by the United States, and thus the weakened resolution still provides enough "loopholes" for those who wish to continue to do business with North Korea.

"Ultimately, increased sanctions will not end the North's nuclear ambitions, although perhaps they may serve to restrict or slow down the North's access to technology and materials necessary for the advancement of its nuclear arsenal," she said.

The U.S. pushed for a complete oil embargo on the North but its attempt was thwarted at the last minute due to opposition from China and Russia, two allies of the outcast country.

Also, under the new resolution, all UN members are asked to inspect ships going in and out of the North's ports but they are not authorized to use force on ships that do not comply, as the U.S. had originally proposed.

Sean King, senior vice president of Park Strategies, a New York-based political consultancy, echoed the view, saying, "Regime change is the only answer because the North will never give up its nukes but these sanctions won't result in regime change, or collapse."

He stressed that the most effective sanction would be a complete oil embargo.

"We must deny Pyongyang hard currency and whatever it needs to function at every turn," he added. "In addition to China's banks enabling the North to continue its weapons programs, the U.S. should immediately sanction and deny U.S. dollar access to any Chinese oil company that supplies Pyongyang."

North Korea's cybercrime

Tara O, adjunct fellow at Pacific Forum CSIS, said that the new sanction miss certain areas that help North Korea obtain hard currency, such as cybercrime.

"North Korea was linked to the cyberattacks that targeted banks of Bangladesh, Vietnam, and Ecuador, with the Central Bank of Bangladesh losing $81 million," she said.

"Also, North Korea's General Reconnaissance Bureau is linked to WannaCry, a ransomware that infected the accounts of 300,000 people in 150 countries, with demands for ransom in Bitcoin. So this is yet another arena North Korea is emphasizing to acquire foreign currency."

However, some experts said that the latest sanctions show meaningful improvement by including a new measure that will actually help deter North Korea.

They pointed out that because of the earlier resolution floated by the U.S., the new resolution is now seen as a step backwards but it is misleading.

Stephan Haggard, director of the Korea-Pacific Program at the University of California San Diego School of Global Policy and Strategy, said that it is important to note that China has essentially agreed to completely cut off North Korea's largest manufactured export.

"China is clearly upset with North Korea, and the last two resolutions have shown exactly how deeply (it is)," he said.

"North Korea is probably already feeling some distress, but has been able to finance its deficits by drawing down reserves, trade credits and other means," he said. "But the sanctions are clearly pushing North Korea into an unsustainable economic position."




관련 한글 기사

대북제재 구멍 해상밀수…안보리 결의 따른 단속효과 있을까

'北에 고통 주겠지만 완전히 막지는 못할 것'

유엔 안전보장이사회(안보리) 새 대북제재 결의안에 기존 제재의 '구멍' 중 하나로 지목됐던 북한의 해상 밀수를 막기 위한 항목이 포함되면서 이 같은 조치가 얼마나 효과를 거둘 수 있을지 주목된다.

    유엔 안보리가 북한의 6차 핵실험에 대응해 지난 11일(현지시간) 채택한 새 대북제재 결의 2375호는 공해(公海) 상에서 금수품목을 실은 것으로 의심되는 북한 선박에 대해 기국(선박의 국적이 등록된 나라)의 동의하에 검색하도록 유엔 회원국에 촉구했다.

    공해 상에서의 검색에 기국이 동의하지 않으면 선박을 적절한 항구로 이동시켜 검색할 의무를 부과했으며, 기국이 이마저도 거부하면 해당 선박에 대해 자산 동결 대상으로 지정하기로 했다.

    또 공해 상에서 선박에서 다른 선박으로의 물품 이전을 금지했다. 이미 수출금지 품목으로 지정된 북한산 해산물을 제3국에 넘기는 행위 같은 것을 막기 위한 조치다.

    이는 애초 검색 의무화를 추진하던 데서는 후퇴한 것이지만, 유엔 안보리는 '금지된 물품의 공해상 밀수를 막을 새로운 수단'이라고 강조했다.

    유엔 안보리는 북한이 해상에서 교묘한 방법으로 석탄과 철광석을 다른 나라에 내다 팔고 있다고 지적했다.

    유엔 안보리는 2006년 이후 이번까지 총 9차례에 걸쳐 북한에 제재를 가했지만, 북한은 제재를 이리저리 피해가며 금지 품목의 밀수를 계속했다.

    북한의 최대 교역국인 중국의 북·중 접경 지역 무역업자들은 기존 대북제재에 따라 이미 중국 당국이 해산물과 석탄 등 밀수를 단속하고 있지만, 새 결의안으로 단속이 더욱 엄격해질 것으로 내다봤다고 홍콩 사우스차이나모닝포스트(SCMP)는 13일 전했다.

    북·중 접경인 중국 랴오닝(遼寧)성 단둥(丹東)의 한 소식통은 '당국이 최근 며칠 사이 검색을 강화했다'고 말했다.

    하지만 중국이 북한의 연이은 탄도 미사일 도발에 따라 지난달 15일부터 북한산 석탄과 철광석, 수산물 등 수입을 금지한 이후에도 단둥에서는 매일 밤 북한산 해산물 수 톤이 밀수입되고 있다.

    한 해산물 무역회사 대표는 SCMP에 당국의 금지 조치 이후 사업이 둔화하기는 했지만, 일부 무역업자들은 밤에 북한 무역지대로 들어가 해산물을 싣고 나온다고 말했다.

    최근 발표된 한 유엔 전문가 패널 보고서에 따르면 북한은 지난 2∼8월 2억7천만 달러(약 3천42억원) 규모의 물자를 중국과 인도, 말레이시아, 스리랑카 등으로 밀수출했다.

    중국 지린(吉林) 대학 한국학 전문가인 쑨싱제(孫興傑)는 이번 조치가 북한에 고통을 줄 수는 있겠지만, 밀무역을 완전히 중단시킬 것이라고 기대하는 것은 현실적이지 못하다고 지적했다.

    그는 역사적으로 이런 종류의 활동은 제재에도 계속됐다면서 중국 정부가 새 결의를 이행하고 싶다면 밀수업자에 대해 엄격한 대처가 필요하다고 말했다. (연합뉴스)