Posted : 2014-07-09 17:51
Updated : 2014-07-09 18:19

Pneumonia bacteria resistant to antibiotics found

By Kim Se-jeong

A Korean medical team has discovered a new strain of Streptococcus Pneumoniae (S. pneumonia) that is resistant to antibiotics.

According to team leader doctor Kang Cheol-in of Samsung Medical Center, Wednesday, the bacterial strain was found in five elderly patients treated for pneumonia between 2011 and 2012.

The strain was resistant to eight antibiotics commonly used to treat pneumonia patients, Kang said.

The finding was published in the May edition of the journal "Emerging Infectious Disease," published by the U.S. Center for Disease Control and Prevention.

"Among the 510 S. pneumoniae islolates (319 in 2011 and 191 in 2012), we identified 5 XDR (extensively drug-resistant) pneumococcal isolates from five patients," the article states.

Penicillin, cephalosporins, macrolides, tetracyclines and trimethoprim-sulfamethoxazole are among the eight antibiotics.

Three patients were infected in nursing homes and two in residential care centers for the elderly. The average age of the patients was 71.8, hinting that the number of elderly patients with the bacteria could be higher.

S. pneumoniae is one of the most common pathogens that cause pneumonia.

"Bacteria grow resistant to antibiotics over time. What is new is that S. pneumoniae was found to be resistant to eight, not three to four, which is average," Kang said.

One patient died a week after being hospitalized, showed the antibiotics did not attack the disease.

The new finding is raising red flags on antibiotic abuse.

"Antibacterial drugs should be used judiciously," the authors mentioned in the journal.

According to local statistics, in 2002, 74 percent of patients suffering from colds were given antibiotic prescriptions. This decreased to 44 percent in 2013, but prescribing antibiotics is still common.

The new finding also raises concerns about the management of older pneumonia patients.

In 2002, 5.6 people out of 100,000 died of pneumonia, but the number rose to 20.5 in 2012.

관련 한글 기사

"항생제 8종에 무반응" 광범위 내성 폐렴구균 발견

삼성서울병원 '2011∼2012년 국내 노인환자 5명 감염'

지금까지 보고된 폐렴구균 가운데 항생제 내성 정도가 가장 심한 광범위 내성 폐렴구균이 처음으로 국내 환자에게서 발견됐다고 삼성서울병원이 8일 밝혔다.

이 병원 감염내과의 강철인 교수팀에 따르면 지난 2011∼2012년 폐렴구균 보유 환자 510명 가운데 5명이 페니실린, 세파로스포린, 퀴놀론 등 기존 치료법에 쓰이던 8종의 항생제에 전혀 반응이 보이지 않았다.

이들 환자는 일반적으로 폐렴구균 환자에게 잘 쓰이지 않는 반코마이신이나 리네졸리드 계열 약물 등 두 가지 종류의 항생제에만 미약한 반응을 보이는 정도였다.

이러한 '광범위 항생제 내성 폐렴구균'은 아직 해외에서도 보고된 사례가 없다고 병원측은 설명했다.

환자들은 평균 연령 71.8세의 노인들로, 뇌혈관 질환과 같은 신경계질환이나 운동장애 등을 앓고 있었다. 모두 건강상태가 좋지 않고, 장기간 항생제 치료를 받으며 내성균에 노출될 위험을 키웠다는 공통점을 보였다.

이같은 광범위 내성균은 일반적으로 3가지 정도의 항생제에 내성을 보이는 다제 내성균보다 더 범위가 넓고 치명적이어서, 실제로 환자 중 1명은 입원 7일 만에 패혈증으로 숨질 정도로 병세가 빨랐다.

강 교수는 '장기요양시설처럼 많은 사람들이 모여 생활하는 곳의 환자들을 치료할 때는 광범위 내성균의 보유 가능성을 염두에 둬야한다'며 '성인에게도 폐렴구균 백신을 접종하는 것을 적극적으로 장려해야할 것'이라고 말했다.

강 교수팀은 이 같은 내용을 미국 질병관리본부(CDC) 학술지를 통해 최근 발표했다. (연합뉴스)

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