Posted : 2014-04-16 09:40
Updated : 2014-04-17 14:30

290 missing as ferry with 477 passengers sinks off south coast

Rescue team is searching for passengers in the ferry "SEWOL," which set off Incheon yesterday on its course to Jeju Island, and ran aground this morning in the sea off Jindo, South Jeolla Province.

Around 290 people are feared missing as rescue team is searching for passengers in the ferry "SEWOL," which ran aground this morning in the sea off Jindo, South Jeolla Province. The ferry set off Incheon Tuesday on its course to Jeju Island,

The passenger ship was carrying 477 people, mostly high school students, sank off in southern coast, leaving three people dead.

The government announced 180 were rescued as of 2:30 p.m., reversing earlier announcement of 368.

Among those confirmed dead were Park Ji-young, 22, a female crew member, and Jung Cha-woong, a second year student in Danwon High School in Ansan, Gyeonggi Province.

Twenty seven passengers, including seven critically injured, were separately sent to Hankook General Hospital, Mokpo Hankook Hospital and Haenam General Hospital.

Minister of Security and Public Administration Kang Byung-kyu, Minister of Oceans and Fisheries Lee Ju-young and Chief of the National Emergency Management Agency Nam Sang-ho arrived at the scene to survey the situation.

The passengers, including 325 students on a school trip, were aboard the 6,325-ton vessel when it sent out a distress signal at around 8:58 a.m. in waters 20 kilometers off the island of Byeongpoong, said the Coast Guard and a government official.

The accident prompted a massive rescue operation involving Coast Guard and military vessels and helicopters.

The ship completely capsized in about two hours, the Coast Guard said, adding that most of the students had been rescued from the ferry.

The cause of the accident and the condition of those rescued were not immediately known. Witnesses told YTN that they believe the ship hit rocks due to invisibility from thick mist.

"There was a banging noise then the boat suddenly started sinking," a rescued passenger was quoted by the Coast Guard as saying.

The ferry set off from the western port of Incheon on Tuesday and was to arrive at the southern resort island of Jeju later on Wednesday, Lee said.

The Navy dispatched 22 vessels and a Lynx helicopter for rescue and search operation, while preparing to send Navy special forces and an underwater demolition team to rescue passengers who jumped into the water wearing life jackets after the captain told them to abandon the ship.

The Air Force dispatched a C-130 military transport aircraft carrying life boats, while the Army sent about 10 helicopters and the emergency rescue teams, military officials said.

President Park Geun-hye ordered maximum efforts to rescue all of the passengers, stressing that all available Navy, Coast Guard and other vessels nearby should be mobilized to make sure that not a single life is lost.

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<여객선침몰> 290여명 생사불명…대형참사 우려


16일 오전 전남 진도 해상에서 발생한 여객선 침몰 사고로 오후 2시 현재 수백명이 실종 또는 생사가 확인되지 못한 상태인 것으로 알려져 대형 해상 참사 우려가 나오고 있다.

정부는 오후 2시 기준으로 368명이 구조됐다고 밝혔으나 집계 과정에 오류를 확인하고 구조인원을 재확인 하고 있다.

중앙재난안전대책본부(중대본)는 이날 사고로 오후 2시 현재 선사 여직원 박지영(27) 씨와 안산 단원고 2학년 정차웅 군 등 2명이 사망했다고 밝혔다. 숨진 박씨와 정군의 시신은 각각 진도한국병원과 목포한국병원에 옮겨졌다.

박 씨는 시신 상태로 발견됐으며 정 군은 구조 후 응급처치를 받다 숨졌다.

이날 오후 2시 현재 중대본은 368명이 구조됐다고 밝혔지만 구조인원 집계에 착오가 있었던 것으로 뒤늦게 확인됐다.

오후 2시반 현재 소재와 생사가 파악되지 않은 인원은 290명이 넘는 것으로 알려졌다. 

생사가 확인되지 못한 탑승객들은 ▲ 민간 어선 등에 의해 구조돼 이동중이어서 구조자 통계에 잡히지 않고 있는 경우 ▲ 선체 침몰뒤 바다 위에서 계속 구조를 기다리는 경우 ▲ 침몰한 선체 내에 그대로 남아 있는 경우 등을 가정해 볼 수 있다.

안행부는 이와 관련 '생사가 확인되지 못한 사람들이 현재 어떤 상황에 있는지 구체적으로 파악이 되지 않고 있다'고 말했다.

생사 여부가 확인되지 못한 인원 대부분이 선체 안에 남아 있을 가능성도 있으나 구조 작업에 동참한 민간 선박 등을 타고 육상으로 이동한 생존자도 있을 것으로 중대본은 보고 있다.

중대본 차장인 이경옥 안전행정부 제2차관은 정부서울청사에서 열린 브리핑에서 '가용 인력을 총동원해서 생존자를 탐색하고 있다'고 말했다.

현재 사고 선박은 대부분 수면 아래로 가라 앉아 뱃머리 끝부분만 보이는 상태다.

현장에 설치된 구조본부는 해군특수부대원들을 선체 내부로 진입시키는 작전을 시도하고 있다.

방재 당국은 해군 특수부대 등 탐색·구조인력 350명을 투입했다.

이경옥 차관은 '수심 때문에 잠수부들의 시야가 잘 확보되지 않는 상태라고 한다'고 전했다.

방재당국은 선체 인양을 위해 대형크레인을 준비하고 있다.

중상자 7명을 포함한 부상자들은 인근 진도한국병원, 목포한국병원, 해남종합병원, 해남우리병원에 이송됐고 경상자들은 진도체육관에서 안정을 취하고 있다.

중상자들은 화상과 열상, 골절을 입은 것으로 전해졌다.

현장에는 강병규 안행부 장관, 이주영 해양수산부 장관, 남상호 소방방재청장이 도착해 대응 상황을 점검하고 있다.

중대본에 따르면 사고 선박은 인천발 제주행 6천325t급 여객선 '세월호'로, 안산 단원고 학생 325명 등 승객 425명과 승무원을 포함 총 477명이 승선한 것으로 파악됐다.

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