Posted : 2012-10-27 18:59
Updated : 2012-10-27 18:59

Nongshim ramen to be recalled

A shopper picks Neoguri ramen, one of Nongshim's six instant noodle products found to contain cancer-causing benzopyrene, at a supermarket in downtown Seoul, Thursday. The Korea Food and Drug Administration has ordered Nongshim, the nation's largest noodle maker, to recall the products amid concerns about food safety. / Korea Times photo by Hong In-ki

Some instant noodles contain cancer-causing substance

By Kim Rahn

The health authorities have ordered Nongshim to recall six of its instant noodle brands as small amounts of a cancer-causing substance have been detected in them.

Officials of the Korea Food and Drug Administration (KFDA) said Thursday they had told the food maker to remove all ramen made with katsuobushi, or smoke-dried bonito, that contain benzopyrene from store shelves.

Benzopyrene has been designated a carcinogen by the International Agency for Research on Cancer.

Until a day ago, the authorities said they would not order recall or take any other action against the products in question, claiming the amounts of benzopyrene detected were within safe levels.

"Not only Nongshim's but also other manufacturers' products containing the problematic ingredient will be ordered recalled. We'll also expand inspections of food products made with katsuobushi," a KFDA official said.

It was found Tuesday that Nongshim's mild and spicy Neoguri ramen, Neoguri cup ramen in small and big bowls, Saeutang (shrimp soup) cup noodles and Saengsaeng udon contained contaminated katsuobushi produced by a subcontractor Daewang.

In June, the subcontractor produced and supplied katsuobushi containing 10.6-55.6 parts per billion (ppb) of benzopyrene, more than the permissible level of less than 10 ppb.

At that time, the KFDA took administrative action against Daewang. The authority also detected up to 4.7 ppb of benzopyrene in the six noodle products, but it neither ordered the recall, nor made the information public, as it concluded the detected amounts were too small to do any harm.

Nongshim also discarded the ingredients in question and picked a different subcontractor at that time but didn't voluntarily collect products that had already been distributed.

Despite the public concern about the safety of the noodles, the KFDA said on its website on Wednesday that the 4.7 ppb of benzopyrene is a permissible level for smoke-dried fish. It said no country, including Korea, has separate criteria for the substance in products processed with such fish ingredients.

"Even if people eat the noodles with 4.7 ppb, they will take in 0.000005 micrograms of benzopyrene per day, while they usually consume 16,000 times more benzopyrene, or 0.08 micrograms, when eating cooked meat," the KFDA said.

Nongshim also said on its website that its products are exported to 80 countries and not a single issue has been raised about safety related to benzopyrene.

But lawmakers denounced the food authority during Wednesday's parliamentary inspection of the government, saying it was neglecting public health. KFDA Commissioner Lee Hee-sung promised to order a recall.

In the meantime, some of Taiwan's discount stores, including Carrefour, RT-Mart and PxMart, have begun removing Nongshim ramen from their shelves following the news, according to the China Post. The country imports two of the products in question.

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발암물질 논란 농심라면 회수 결정에 파장

농심 '아직 공식통보 없어…예의 주시 중'

'당장 큰 타격 없지만 기업 이미지 손상 입을 듯'

식품의약품안전청이 25일 최근 발암물질 논란을 일으킨 농심 라면 제품에 대해 결국 회수 결정을 내렸다는 소식이 전해지자 농심 측에 비상이 걸렸다.

식약청은 해당 제품 전량에 대해 회수명령을 내리기로 방침을 정하고 이날 중 구체적인 회수 계획을 결정할 것이라고 발표했다.

이에 대해 농심 측의 한 관계자는 '아직 식약청에서 공식으로 통보받은 바는 없다'고 말을 아끼면서도 '상황에 즉각 대응할 수 있도록 주의를 기울이고 있다'고 말했다.

업계에서는 이번 사태의 파장이 어디까지 확산될지, 농심이 입을 타격은 얼마나 될지에 촉각을 곤두세우고 있다.

우선 제품 회수로 농심이 받는 직접적인 타격은 크지 않으리라는 예측이 나오고 있다.

농심에서 지난 6월 식약청 조사 사실을 통보받은 후 공정을 2개월간 중단하고 문제가 된 조미료 납품업체를 교체했기 때문에 실제 회수 대상 물량은 많지 않기 때문이다.

대형마트들 역시 일단 식약청 명령에 따라 제품은 전량 회수한다는 방침이지만 너구리 등 제품 자체를 매장에서 철수하는 방안은 아직 고려하고 있지 않다.

이마트 관계자는 '현재 농심 측과 회의를 진행 중'이라며 '회수명령이 내려진 제품은 수개월 전에 만들어진 것인데 이 제품은 다 소진된 상황'이라고 분위기를 전했다.

롯데마트도 '문제가 되는 제품은 당연히 회수하겠지만 라면은 회전율이 빠르기 때문에 이미 다 소진된 것으로 파악하고 있다'고 말했다.

다만 이번 사태가 농심의 기업 이미지에 남기는 타격은 단기적인 손해를 훨씬 뛰어넘을 것이라는 부정적 전망도 나오고 있다.

업계의 한 관계자는 '식품 분야는 소비자들이 느끼는 안전성에 특히 신경을 써야 한다'며 '아무래도 장기적으로 매출에 심각한 영향을 줄 우려가 있다'고 말했다.

이와 별도로 해당 제품이 실제로 인체에 유해한지에 대한 논란은 당분간 지속될 것으로 보인다.

농심은 여전히 이미 안전성이 확인된 상황이기 때문에 회수 조치에 대해 억울하다는 입장을 취하고 있다.

농심의 한 관계자는 '세계 80여개국에 해당 제품을 수출 중이지만 이 문제가 거론된 적은 한 번도 없다'며 '이미 홈페이지에서 설명했듯 실제로 인체에는 무해하다는 것이 전문가들의 의견'이라고 강조했다.

반면 일부 시민들은 '극히 미량이라 할지라도 발암 물질이 포함됐다면 당연히 몸에 해가 갈 수밖에 없다'며 '당장 회수 조치를 해야 한다'고 주장하고 있다. (연합뉴스)

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