Posted : 2013-09-09 16:34
Updated : 2013-09-09 16:34

20,000 held NK prison camp simply 'disappear'

More than 20,000 inmates of North Korea's notorious Camp No. 22 are feared to have perished during the regime's recent closure of brutal facility, Daily Mail reported.

The Committee for Human Rights in North Korea (HRNK) claims the prisoners - most of whom have never committed a crime - may have been allowed to die of disease or starvation in the run-up to the camp's closure last year.

The organization's latest report, North Korea's Hidden Gulag: Interpreting Reports of Changes in the Prison Camps, says the prison population shrank dramatically in the months leading up to December.

According to a report on the Telegraph's website, defectors of the regime revealed about 8,000 of the 30,000 prisoners may have been transferred to other camps, leaving 22,000 unaccounted for.

The prisoners who survived are believed to have moved to Camp 25 near Chongjin City or to North Hamgyeong Province's Camp 16, about which virtually nothing is known.

Now the HRNK has called for an inquiry into their fate.

The report stated, "North Korea's 2009 currency devaluation (whereby camp authorities were reportedly unable to purchase food in markets to supplement the crops grown in the camps), combined with bad harvests, resulted in the death of large numbers of prisoners after 2010." "If even remotely accurate, this is an atrocity requiring much closer investigation," the report added.

While the report covers all of North Korea's gulags, it focuses a large part of its attention on the situation in Camp 22.

관련 한글 기사

북한 수용소 주민 2만 명 없어졌다

북한 제 22호 수용소가 폐쇄된 뒤 그 곳에 감금되었던 북한 주민 2만 명 이상이 없어진 것 같다는 인권단체의 우려를 데일리 메일이 보도했다.

북한인권위원회 (The Committee for Human Rights in North Korea)는 전과가 없는 이들이 작년 이 수용소가 문을 닫고 나서 병에 걸려 죽었거나 아사했을 가능성을 제기했다.

위원회의 작년 보고서에 따르면 작년 12월 까지 수용소에 감금됐던 주민들의 수는 급격히 줄었다. 작년 다른 언론매체의 보도에 따르면 수감자 3만 명 중 8천 명을 이동 시킨 내용에 대해서 다루었는데 나머지 2만2천명의 행방은 불투명한 상태다.

대부분의 수용소 주민들은 알려진 바가 거의 없는 함경북도 청진의 제 16 수용소로 옮겨진 것으로 추측된다. 북한인권위원회는 그들의 행방에 대해서 대답할 것을 요구했다.

보고서에 따르면 2009년 화폐가치 절하와 (당시 수용소 간부들은 시장에서 음식을 살 수 없었다) 흉년이 겹쳐 2010년 많은 수의 수감자들이 죽었다. “이 내용이 조금이라도 사실이라면 이 사태는 더 자세한 조사가 필요하다,” 보고서의 내용이다.

보고서는 북한의 모든 강제노역소에 대해 다루었지만 제 22 수용소의 상황을 가장 집중 조명하고 있다. 

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