Posted : 2013-06-02 09:26
Updated : 2013-06-02 09:26

U.N. Special Rapporteur concerned for the wellbeing of 9 young North Korean defectors

The United Nations Special Rapporteur on the situation of human rights in the Democratic People's Republic of Korea (DPRK), Marzuki Darusman, today expressed his extreme concern for the protection of nine North Korean defectors, mostly minors and reportedly all orphans, who were reportedly sent back to China on 27 May from the Lao People's Democratic Republic (Laos).

"The status and whereabouts of this group, many of them children, is currently not known," Darusman said, "but I have very real concerns about the penalties and treatment they could face if returned to DPRK, and all the concerned authorities have an urgent responsibility to ensure their protection."
The nine orphans were reportedly arrested by the Laotian police while crossing the Laos-China border.

"I am extremely disappointed that the Laos Government appears to have abdicated its protection responsibilities in this way, and I urge the Chinese authorities not to do the same," he said.

"No one should be refouled to DPRK where they may face persecution or severe punishment, including torture and the death penalty," the Special Rapporteur underscored.

If the group has already been returned to DPRK, Darusman appealed to the DPRK authorities to show transparency and give the group access to an independent actor who could determine their status and wellbeing.

In successive resolutions on DPRK, the U.N. General Assembly has expressed serious concern about the situation of refugees and asylum seekers expelled or returned to DPRK and the sanctions imposed upon those repatriated from abroad.

Separately the U.N. Human Rights Council has appointed a commission of inquiry to probe and further document "the grave, systematic and widespread violations of human rights and possible crimes against humanity in North Korea."

The mandate was originally established in 2004 by the U.N. Commission on Human Rights and continued subsequently by the Human Rights Council. Mr. Marzuki Darusman (Indonesia) is currently the Special Rapporteur on the situation of human rights in the Democratic People's Republic of Korea, as designated in August 2010 by the U.N. Human Rights Council. As Special Rapporteur, he is independent from any government or organization and serves in his individual capacity.

관련 한글 기사

유엔, 탈북청소년 북한 강제송환 확인

유엔 인권 최고대표사무소(OHCHR)는 31일(현지시간) 9명의 탈북 청소년이 북한으로 강제 송환됐다는 사실을 확인하고 북한 당국에 이들의 안전을 보장하고 이들에 대한 대우와 상태를 확인할 수 있는 조사단의 접근을 허용하도록 촉구했다.

    유엔 차원에서 9명의 탈북 청소년이 북한으로 강제 송환된 사실이 밝혀짐에 따라 내주에 열리는 유엔 인권위원회 산하 각종 회의에서 국제법상 난민의 강제송환 금지 원칙을 위배한 이번 사건에 대해 한국은 물론 여러 나라가 문제를 제기할 것으로 보인다.   

    유엔 인권최고대표사무소 루퍼트 콜빌 대변인은 제네바 유엔본부 출입기자 정례 브리핑을 통해 '구체적 출처는 확인해줄 수 없지만, 탈북 청소년들이 라오스에서 중국을 거쳐 북한으로 간 사실을 확인했다'며 '5명의 미성년자를 비롯 대부분 20대 초반 이하의 청소년인 것으로 파악됐다'고 밝혔다.

    콜빌 대변인은 또 '라오스와 중국이 국제법상 금지된 강제송환 금지 원칙을 저버린 것에 대해 실망하고 있다'며 '특히 대부분 고아로 알려진 이들이 송환된 이후 큰 처벌을 받거나 처형당했을 가능성에 대해 우려하고 있다'고 말했다.

    최석영 제네바 대표부 대사는 '유엔이 중국 당국을 통해 탈북 청소년들이 북한으로 강제로 끌려갔다는 사실을 확인한 것으로 알고 있다'며 '유엔 차원에서는 이들이 처형당하지 않을까 하는 부분을 매우 우려하고 있다'고 강조했다.

    최 대사는 또 '다음 주 유엔 인권이사회의 각종 회의가 열릴 예정이며 이들 회의에서 한국을 비롯한 여러 나라가 북한의 강제송환 문제를 제기할 움직임을 보이고 있다'면서 '이 문제를 나바네템 필레이 유엔 인권 최고대표와도 긴밀히 협의 중'이라고 말했다.

    한편 유엔난민기구(U.N.HCR) 댄 맥노턴 대변인은 '9명의 탈북 청소년이 강제송환된 이후 이들의 안전을 최우선으로 관심을 갖고 지켜보고 있다'면서 '모든 국가는 자칫 자신의 생명이 위험해질 수도 있는 난민의 송환으로 이어질 수 있는 그 어떤 직간접적 조치도 해서는 안 된다'고 말했다.

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