Posted : 2012-10-30 18:18
Updated : 2012-10-30 18:18

Ban accents Korea's 'catalyst' role

UN chief considers trip to North Korea to help promote peace

United Nations Secretary General Ban Ki-moon delivers a speech at the National Assembly in Seoul, Tuesday. / Yonhap
By Kim Young-jin

United Nations Secretary-General Ban Ki-moon called for Korea to act as a catalyst on the world stage on U.N. targets such as sustainable development, Tuesday.

In a speech to the National Assembly plenary session, Ban, a former South Korean foreign minister, reiterated that he was mulling a trip to North Korea if Pyongyang meets certain conditions.

Ban said Seoul was well positioned to spearhead work on U.N. goals including sustainable development, conflict management and the establishment of human rights and democracy, citing the country's experience in each of the areas.

"Because Korea is an unprecedented model in the world in achieving these tasks, it can now play the role of catalyst in mobilizing the international community," he

"In the past we came to the table as a beneficiary, but now we are there as a contributor," he added, citing Seoul's rise from an aid recipient to host of global events such as the G20 Summit in 2010.

He also cited Seoul's recent successes in becoming a non-permanent member of the U.N. Security Council and host to the U.N. Green Climate Fund as signs of the nation's growing clout.

His speech came during a four-day trip to his home country ― which wraps up today ― to receive the biennial Seoul Peace prize.

On North Korea, he said he was "considering visiting North Korea as soon as conditions are met" in a bid to promote peace on the peninsula.
He called on the North ­ led by the young Kim Jong-un - to come into line with international norms.

"I hope North Korea's new leadership will be a responsible member of the international community by responding to calls for the denuclearization of the Korean Peninsula and taking the initiative of improving the lives of the people," Ban said.

Despite a leadership change following the death of the late Kim Jong-il, the international community remains concerned over the same problems in the North, from malnutrition to an increasingly sophisticated nuclear program.

Ban also called on Korea to play a leading role bolstering cooperation in Northeast Asia, which is stymied by spats over maritime territory and historical matters.

"Multilateralism is necessary in this course (of cooperation), and South Korea plays a bridge role," he said.

The spats between Japan and China over an archipelago in the East China Sea and between Seoul and Tokyo over the Dokdo Islets have started to take a toll on economic ties, causing concern throughout the region.

관련 한글 기사

반 총장 한국의 '촉매’역할 강조

국회 첫 연설..'한반도 평화증진 위해 필요한 모든 역할 할 준비'
'동북아, 올바른 역사인식 기초해 교류해야'

반기문 유엔 사무총장은 30일 '여건이 갖춰지는 대로 북한 방문도 고려하고 있다'고 말했다.

반 총장은 이날 `유엔과 한국: 함께 이루는 인류의 꿈'이라는 주제의 첫 국회 연설을 통해 '유엔 사무총장으로서 한반도 평화증진을 위해 필요한 모든 역할을 할 준비가 됐다'면서 이같이 밝혔다.

반 총장은 '한국 국민의 한 사람으로서 한반도 상황이 안정되고 통일을 향해 나아가기를 바라는 열망은 누구보다 크다'면서 '남북이 핵으로부터 자유롭고 평화로운 한반도를 향해 나가는 데 어떠한 노력도 아끼지 않겠다'고 강조했다.

그는 '유엔은 북한의 취약 주민을 돕는 인도적 지원을 계속하고 있으며, 지원물품이 전용되지 않고 필요한 사람들에게 전달되도록 최선의 제도적 장치를 갖추고 있다'면서 '한국이 민족 전체의 이익을 보는 큰 마음으로 이 문제를 다루고 국회가 선도적 역할을 하기를 기대한다'고 당부했다.

반 총장은 또 '동북아는 세계 중심축의 하나로 부상하고 있지만 과거로부터의 갈등요인이 아직도 없어지지 않고 있다'면서 '동북아는 올바른 역사인식과 대화에 기초해 미래를 내다보면서 갈등을 평화적으로 관리하고 다방면의 교류를 확대해야 한다'고 말했다.

그러면서 '역내 경제적 통합과 정치적 협력을 증진하는 노력을 병행해야 한다'면서 '그 과정에서 다자주의가 긴요하며 한국이 교량역할을 할 수 있다'고 강조했다.

그는 아울러 '국제사회는 유엔을 중심으로 지속가능한 개발, 분쟁 예방 및 대처, 인권 및 민주주의 확립 등 세 가지의 큰 과제를 추진하고 있다'면서 '한국은 이 모두에서 성공한 세계에서 유례를 찾기 어려운 모범사례이기에 국제사회의 역량을 결집하는 `촉매 역할'을 감당할 수 있을 것'이라고 평가했다.

그는 그밖에 ▲대외개발원조(ODA) 확대약속 실천 ▲새천년 개발목표(MDG) 달성을 위한 적극적인 지원 ▲전 세계 에너지분야 변혁의 주도 ▲평화유지군 활동 강화 ▲여성과 젊은 세대 권익신장 등을 주문했다. (연합뉴스)

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