Posted : 2012-10-24 16:27
Updated :  

Seoul’s anti-piracy bid pays off

Terence Roehrig
By Kang Hyun-kyung

South Korea’s participation in the international anti-piracy operations in the Gulf of Aden between Yemen and Somalia could strengthen its deterrence against provocations from North Korea, a U.S. expert said Wednesday.

“(S)uccessful counter-piracy operations, especially (rescuing the crew of the) Samho Jewelry, may have helped to send a deterrence message to the pirates and North Korea,” Terence Roehrig, a professor at the U.S. Naval War College, told The Korea Times.

Roehrig, who co-authored a newly released book, titled “Global Korea: South Korea’s Contributions to International Security,” said the operation also allowed “the navy and the Lee Myung-bak administration to redeem its reputation in the wake of the Cheonan sinking and the Yeonpyeongdo skirmish.”

Roehrig and other authors of the new book looked at the benefits of South Korea’s active role in international peacekeeping, anti-piracy and other security initiatives.

Scott Bruce, a project manager for the Partnership for Nuclear Security at CRDF Global, John Hemmings, a non-resident fellow at the Pacific Forum CSIS, Balbina Hwang, a visiting professor at Georgetown University, and Scott Snyder, a senior fellow of the Council on Foreign Relations, also contributed to the book.

Under an operation codenamed “Gulf of Aden Daybreak,” South Korean special forces successfully rescued 21 sailors aboard the 10,000-ton vessel Samho Jewelry, in January last year.

The ship and the crew were kidnapped by 21 Somali pirates about a week ago while sailing the Arabian Sea en route to Sri Lanka from the United Arab Emirates.

Roehrig said deterrence against North Korea is one of the benefits that the South has enjoyed after it joined the anti-piracy operations in 2009 by sending the Cheonghae unit.

Together with South Korea’s other international security initiatives, Roehrig said, the anti-piracy operation “has elevated South Korea’s status and reputation in the international community.”

Quoting one analyst, he observed, the rescue operation of the Samho Jewelry has left a strong impression on countries in the region that “South Korea is not a paper tiger on the piracy issue and is willing and able to use hard power to protect its nationals and property.”

The National Assembly approved the first deployment of South Korean naval forces to join the global anti-piracy operations in the Gulf of Aden in March 2009.

Approximately 29 percent of South Korea’s maritime commerce traverses the seas off Somalia and an estimated 500 South Korean ships pass through the Gulf of Aden annually. Among them, approximately 150 of these ships are highly vulnerable to pirate attacks because of their low speed.

The deployment of the Cheonghae unit for the global anti-piracy operation came against this backdrop. The unit conducts weekly convoys for South Korean ships traveling through the Gulf of Aden and participates in other Combined Task Force operations.

The warship can only escort 13 percent of South Korean vessels passing through the region, leaving the remaining other ships vulnerable to pirate attacks.
관련 한글 기사

삼호주얼리 구출작전 성공에 북한이 긴장?

한국이 소말리아 해적들로부터 우리 상선을 보호하기 위해 청해부대를 아덴만에 파견한 것이 해적 퇴치 말고도 한국에 다른 긍정적 결과를 가져올 수 있다고 미국의 한 전문가가 밝혔다. 테렌스 로리그 미국 해군군사대학 교수는 코리아 타임스와의 이메일 인터뷰를 통해 작년 1월 삼호주얼리호 구출작전을 통해 한국 해군은 세계적으로 경쟁력과 저력을 입증했고 이것이 북한문제에서는 억지력 확보에 도움이 될 것이라고 분석했다.

로리그 교수는 수요일 미국내 다른 한반도 전문가 4인과 함께 글로벌 코리아 (Global Korea: South Korea’s Contributions to International Security) 라는 신간 발간에 참여했다. 이 책은 이명박 정부이후 글로벌 코리아 라는 구호하에 추진해온 한국의 국제사회 평화유지, 해적 퇴치 작전 등 안보관련 활동을 통해 한국이 국제적으로 위상강화와 더불어 경제적, 안보적으로 실익을 얻는데 기여했다고 분석했다.

이 책에서 해적퇴치 활동부분을 쓴 로리그 교수는 소말리아 해적 퇴치 활동이 국제사회에서 한국의 위상을 높이는 결과를 가져왔다고 분석했다.

한 전문가의 말을 인용하며 로리그 교수는 삼호주얼리 구출작전을 통해“한국이 더 이상 이빨 빠진 호랑이가 아니며 자국의 이익을 위해서라면 군사력 같은 하드 파워를 사용할 의지가 있다는” 것을 보여주게 되었다고 분석했다.
한국은 2009년부터 청해부대를 아덴만 인근에 파견해 해적들로부터 우리 상선을 보호하는 작전에 참여해 왔다. 한해 평균 500여 척의 한국선박이 아덴만을 지나고 있으며 이중 150여 척은 운항 속도가 낮아 해적의 공격 위험에 노출되어 있는 것으로 알려졌다.

현재 청해부대 병력으로는 이 지역을 통과하는 한국 선박의 13%만 호위가 가능한 것으로 알려져 향후 추가적으로 선박을 보내야 한다는 주장이 일고 있다고 로리그 교수 등이 참여한 신간은 소개했다.

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