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Posted : 2012-07-15 16:55
Updated : 2012-07-15 16:55

9 apps developed for battlefield use


Jung Dong-mi, left, anchor of the Radio Defense News, and Joo Se-hwan, Lt. junior grade of the Navy, check a new application on their smartpone at the Defense Media Agency in Seoul in this file picture taken in June this year. Courtesy of Defense Media Agency
By Lee Tae-hoon

Korea has developed battlefield applications for Samsung Electronics’ Galaxy S and other Android-based smartphones, a senior defense official said Sunday, adding that nine apps have been completed with more in the pipeline.

“We are paying keen attention to utilizing smartphones for military operations,” he said, noting that development was initiated last year.

“Military units and other organizations that have jointly assessed the suitability of the newly-developed apps have concluded that the mobile software would be assets to the country’s armed forces.”

The nine applications include the Battlefield Augmented Reality System (BARS) that displays maps and animated terrain to assist military planning, and others that relay audio and visual images simultaneously.

The list also includes an application that tracks troops and military units with the use of built-in links to a global positioning system (GPS) and ones that allow soldiers to view and transfer text messages and document files.

A military official said that the Real Time Video Relay Application allows authorized troops to check the situation on the battlefield through their mobile device and share the information with the command center.

He said the Image View Application contains information, such as the characteristics of the enemy’s uniforms and ranks.

He added that BARS will be useful in fog as it displays nearby terrain in 3-dimensions.

“The smartphones with the military apps can also be used as a walkie-talkie,” the official said. “The real-time information about troops and their vehicles will be used as a valuable asset in making better tactical moves.”

A military insider says the Joint Chiefs of Staff will decide the extent of the applications’ use by the end of the year.

“If the military uses the Galaxy S II as the platform for the newly-developed smartphone applications, troops will be able to use the cellphone for at least five to six years without changing it ,” he said. “We are currently studying whether to use the applications on both commercial mobile devices as well as ones exclusively designed for military purposes.”

The U.S. forces in Afghanistan have also been using military applications for smartphones using a military communications network since last year.

Its snipers in Afghanistan use BulletFlight, a ballistics calculator that works with a special mount for an M110 sniper rifle.

They also use the Phraselator, which translates phrases into foreign languages, and “Vcommunicator,” which produces spoken and written translations of 40 foreign languages, including Arabic and Kurdish.

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스마트폰, 군사작전 활용 임박

스마트폰이 우리 군의 작전 현장에서 진가를 발휘할 시기가 멀지 않았다.

작년부터 시작된 스마트폰 군활용 시범체계 구축사업에 따라 9종의 '군사용 애플리케이션(앱)'이 개발되었기 때문이다.

이는 “스마트폰을 군사적으로 활용한 군 최초의 시도로서 군사작전 때 활용할 가능성을 군내에 인식시키는 계기가 됐다”고 한 군 관계자는 밝혔다.

개발된 군사용 앱은 동영상과 사진파일 송수신, 실시간 동영상 중계, 문서열람, 내비게이션, 이미지 열람, 증강 현실(augmented reality.눈으로 보는 현실세계에 가상 물체를 겹쳐 보여주는 기술), 위치표시와 긴급문자 전송 등 모두 9종이다.

합참의 소요 제기로 국방부가 관련업체에 용역을 의뢰해 개발했다. 합참과 국방부의 서버에 인증된 스마트폰에 이 앱을 탑재해 인증된 스마트폰의 같은 군사용 앱 사용자들이 모두 공유하도록 고안된 것으로 알려져 있다.

'실시간 동영상 중계' 앱은 긴급 상황이 발생한 현장 영상을 각급부대 지휘소와 인증된 스마트폰 사용자가 실시간으로 시청하는 기능이다. '이미지열람' 앱은 북한군 경보병부대 저격여단이 우리 군 전투복과 유사한 군복을 입는 등 북한군 복장과 계급 사진 등을 담았다.

'증강 현실' 앱은 작전지역 주변 지형물을 3D 화면으로 보여준다. 야간이나 짙은 안개가 낀 날씨에 경계초병들이 이 앱을 사용하면 효율적으로 임무를 수행할 수 있다는 판정이 내려졌다.

군 관계자는 "군사용 앱이 깔린 스마트폰이 군 통신망 난청 지역에서도 무전기 이상의 기능을 발휘했다"면서 "실시간으로 위치정보를 전송할 수 있어 이동부대와 차량 등의 위치추적체계로 활용될 수 있을 것"이라고 설명했다.

합참은 연말까지 보안장치를 마련해 각급 부대의 어느 직책까지 군사용 앱을 탑재한 스마트폰을 지급할지를 검토할 계획으로 알려져 있다.

군 관계자는 "국내 업체 제품인 갤럭시2급의 스마트폰에 군사용 앱을 깔면 최소 5~6년을 사용할 수 있는 것으로 나타났다"면서 "개인용 스마트폰과 군용 스마트폰에 모두 군사용 앱을 탑재할지를 연구 중"이라고 전했다.

한편 미군은 작년부터 군 통신망을 이용해 스마트폰을 활용하는 군사용 앱을 개발, 현재 아프가니스탄 등에서 시험 운용하고 있다.



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