Posted : 2012-07-09 17:31
Updated : 2012-07-09 17:31

Mystery woman in North Korea

In this photo released by North Korea’s Central TV Broadcasting Station, North Korean leader Kim Jong-un, second from right, and an unidentified woman walk around the tomb of Kim Il-sung, the founder of the Stalinist regime, in Pyongyang Sunday. The woman also accompanied Kim Jong-un to a dance performance last week. / Yonhap

By Kim Young-jin

Speculation soared Monday over a woman seen in recent photographs seated or standing next to North Korean leader Kim Jong-un, with many speculating it could be his little-known sister or a romantic partner.

Pyongyang’s state television on Saturday carried images of Kim and a woman sporting short hair and a Moa-style suit sitting together during a performance in Pyongyang a day earlier.

On Sunday, footage was shown of Kim and a similarly-styled woman paying tribute to his late grandfather, country founder Kim Il-sung on the 18th anniversary of his death.

Though difficult to tell for certain whether they are indeed the same woman, many have suggested the photos are of Kim’s younger sister Yo-jong.

The siblings are the children of late leader Kim Jong-il and his consort, Japanese born-dancer Ko Yong-hui. While Yo-jong is thought to have been born around 1987, little else is known of her. Kim Jong-un took power after his father’s death in December.

Analysts say it would be natural for a sibling of the leader to be involved in political affairs given that the North’s system relies heavily on the ruling Kim family. Kim Jong-il’s sister, Kim Kyong-hui, long served as a close aid and is doing the same for the current leader.

Others say the woman could be his wife, with one local daily saying she was a state singer rumored to be his partner.

Some analysts rebutted the theory, noting the wives of North Korean leaders rarely accompany them during public events. Such a move, they said, would be difficult so early in Kim’s leadership. Guessing games have long been played on the up-and-coming generation of the ruling family. A gaunt woman standing behind Kim Jong-un during his father’s funeral was also thought to be either Yo-jong or the new leader’s wife. Yo-jong was also claimed to have been present when Kim Jong-chul, Kim Jong-il’s middle son, was spotted by a South Korean television crew at an Eric Clapton concert in Singapore last year.

Others have suggested the woman in question could be a former mistress of Kim Jong-il.
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김정은 옆 단발머리 ‘세련된 여성’은 누구

북한 김정은 국방위원회 제1위원장의 공개행사에 세련돼 보이는 여성이 잇따라 등장해 눈길을 끈다.

북한 조선중앙TV는 8일 저녁 김 1위원장이 이날 새벽 김일성 주석의 18주기를 맞아 금수산태양궁전을 참배한 장면을 담은 5분가량의 기록영화를 내보냈는데 김 1위원장의 가까이서 20대로 추정되는 여성이 눈에 띄었다.

해당 여성은 단발머리에 검은색 투피스 정장 차림으로 김 1위원장이 김 주석의 훈장보존실과 김 주석이 생전에 이용한 열차 등을 둘러볼 때 김 1위원장 바로 옆에 서거나 약간 뒤에서 수행했다.

특히 김 1위원장과 이 여성은 김 주석과 김정일 국방위원장의 `태양상(영정)' 앞에서 나란히 고개를 숙여 경의를 표했다. 이때 다른 군 고위간부들은 모두 거수경례를 하고 있었다.

이 여성은 전날 중앙TV가 김 1위원장의 모란봉악단의 시범공연 관람 영상을 내보냈을 때도 등장했다.

그는 투피스 정장차림으로 김 1위원장의 바로 오른편 자리에 앉아 공연을 차분히 관람하고 다른 사람들과 일어서서 손뼉을 쳤다.

다른 고위간부들이 양팔을 무릎에 올린 채 다소 굳은 자세를 취한 것과 달리 이 여성은 김 1위원장처럼 왼팔을 편안하게 받침대에 얹어있기도 했다.

이 여성이 김 1위원장의 공연관람과 금수산태양궁전 참배를 옆에서 잇따라 수행했다는 것은 북한 권력층에서 상당히 높은 지위에 있음을 추정케 한다.

전문가들은 일단 이 여성이 김 1위원장의 친여동생인 김여정일 가능성에 무게를 두고 있다.

1987년생으로 올해 스물다섯인 김여정은 1990년대 스위스에서 오빠인 김 1위원장과 함께 유학한 경험이 있는 것으로 알려졌다.

지난해 12월 김정일 국방위원장이 급사한 뒤 김 1위원장이 상주로서 금수산기념궁전(현 금수산태양궁전)에서 조문객을 맞을 때 뒤에 서 있던 여성이 있었는데 이 여성이 김여정으로 추정되기도 했다.

김 위원장이 생전에 여동생인 김경희 노동당 비서의 보좌를 받은 것처럼 김 1위원장의 여동생도 권력의 실세로서 활동하는 상황을 생각해 볼 수 있다. (연합뉴스)

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