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Posted : 2012-01-30 18:29
Updated : 2012-01-30 18:29

Internet hot over ’bikini protest’


Gong Ji-young
Novelist hits ‘Naggomsu’ hosts for sexually-harassing comments

By Kim Rahn

A “bikini protest” in support of a jailed podcast host is igniting a stir, with some comments by men on the photos revealing women’s cleavage drawing criticism.

The issue arose on Jan. 20 when a woman posted a photo of herself in a bikini on a website calling for the release of former lawmaker Chung Bong-ju, who co-hosted the anti-President Lee Myung-bak talk show “Naneun Ggomsuda” (I’m a petty trickster), often called “Naggomsu.”

Chung was put behind bars late last year after being found guilty of defaming Lee by spreading false rumors about him during

Choo Chin-woo
the 2007 presidential election.

The website has a section where citizens upload photos in support of Chung. In the photo in question, a woman wearing a bikini and sunglasses poses with the phrase written on her chest: “I want Chung out to the point of my breasts exploding.”

Several similar photos were posted afterwards.

Some bloggers were enthusiastic about her efforts, while others said it was sensationalism.

But it was not until two of the show’s remaining three hosts talked about it on their Twitter accounts that the issue became more serious.

One of them, political commentator Kim Yong-min, said in the show aired on Jan. 21, “Chung, living apart from his wife, is taking pills to suppress his sexual desire. Women are advised to post their photos in swimsuits.”

Another host, SisaIN magazine reporter Choo Chin-woo, left a written message to Chung during a visit to him in prison on Jan. 27 which said: “The photo of the supportive breasts is awesome! But be careful not to get a nose bleed.” He took a photo of the message and posted it on his Twitter.

Calls for an apology

Regarding those comments, novelist Gong Ji-young, who is an ardent supporter of Chung, expressed displeasure on her Twitter on Saturday, calling for the hosts to retract their statements.

“I’ve written a novel to call for heavier punishments for child molesters in the Republic of Korea, which is a world of male chauvinism. This is a country where those sexually assaulting a female schoolmate are released with suspended jail terms because they were drunk, the girl was insufficiently dressed, or she was deemed a slut. This is a country where 70 percent of men have bought sex, so it is natural that people’s perspective on women’s bodies is political,” she said.

Gong said the first bikini photo may have presented a fresh idea, but it has become controversial.

“The issue became serious after some conservative media reported it and Naggomsu members called it awesome. Macho men supporting the breast shots have posted unpleasant, sexually harassing comments and even some women said they were sacrificing themselves.”

The novelist said she opposes such methods to campaign for Chung’s release and is at odds with Naggomsu members who have no regard for it. “Despite of all this, my support for Naggomsu hasn’t changed. Even though we have contrasting opinions on an issue, we are still friends and comrades.”

Bloggers are also making comments.

A member of Chung’s online fan club said, “We are not cheerleaders for the progressive. The photo of the breasts was only showmanship.”

Another blogger, seaman, said, “I doubt whether the woman in the bikini even knows who Chung Bong-ju is. I think it is her own buzz marketing to become famous.”
관련 한글 기사

정봉주 구명 비키니 시위 논란

구속수감된 정봉주 전 의원의 석방을 요구하는 ‘비키니 시위’ 사진을 둘러싸고 논란이 일고 있다.

지난 20일 정 전 의원의 구명을 요구하는 “나와라 정봉주 국민본부”의 “1인시위 인증샷” 게시판에 한 여성이 비키니 차림으로 찍은 사진이 올라왔다. 이 여성은 자신의 가슴에 “가슴이 터지도록 나와라 정봉주”라고 글씨를 쓴 채로 사진을 찍었다.

이후 게시판에는 비슷한 비키니 사진이 몇 장 더 올라왔다. 몇몇은 이에 찬사를 보냈고 몇몇은 선정적이라고 비판했다. 그러나 정 전의원과 같이 팟캐스트 방송 “나는 꼼수다”를 진행하던 멤버들이 이를 언급하면서 비판이 제기되기 시작했다.

멤버 중 하나인 정치평론가 김용민은 21일 방송에서 “정 전 의원이 독수공방 하면서 성욕감퇴제를 복용하고 있다. 마음 놓고 수영복 사진을 보내기 바란다”라고 말했다.

다른 멤버인 주진우 시사인 기자는 27일 정 전 의원을 교도소에서 접견하고 민원인 서신에 “가슴 응원사진 대박이다. 코피를 조심하라”라고 쓴 후 이를 사진찍어 자신의 트위터에 올렸다.

이에 대해 소설가 공지영씨가 자신의 트위터에 불쾌감을 표시하고 사과를 요구하면서 논란이 가열됐다.

공씨는 “대한민국이라는 이 마초 세상에서 어린아이의 성폭행 형량을 늘려달라고 소설 쓰고 영화 만들고 대법원까지 가서 증언하고 그래도 같은 학교 여학생을 윤간이나 성추행하는 자들이 술에 취했다든가, 여자의 노출이 심했다든가, 심지어 여자의 평소행실이 그렇고 그랬다든가 하는 이유로 집행유예로 석방되는 나라에서, 전 국민 중 남자의 70%가 성매매경험이 있는 나라에서 여자의 몸에 대한 시각은 당연히 정치적이다”라고 말했다.

공씨는 첫번째 비키니 인증샷은 발상적으로 신선할 수 있었으나 논란거리가 됐다면서 “보수 언론들이 받고 또 장난스레 나꼼수 멤버가 대박이라고 하면서 파장이 커져나간 것으로 보인다. 심지어 가슴인증샷을 옹호하는 마초들의 불쾌한 성희롱적 멘션들과 스스로 살신성인적 희생이라고 하는 여성들의 멘션까지 나오게 된 것은 경악할 만 하다”라고 했다.

공씨는 마초들이 그렇게 좋아하는 그 방식의 석방운동을 반대하며 그것에 대해 대수롭지 않게 여기는 나꼼수 팀과는 의견을 달리한다고 말했다. 이어 “그러나 그 모든 것에도 불구하고 나꼼수에 대한 나의 지지는 변함이 없다. 한 이슈에 다른 의견을 가질지라도 우리는 여전히 친구이고 동료이다”라고 말했다.

네티즌들도 여러 의견을 내놓았다. 정 전 의원의 한 팬클럽 멤버는 “우리는 진보의 치어리더가 아니다. 가슴 사진은 쇼맨십일 뿐이다”라고 말했고, 다른 네티즌은 “이 여성이 정봉주가 누군지 진짜 알기나 할까 궁금하다. 그냥 얼굴 알리려고 노이즈마케팅 하는 것 같다”라고 말했다.

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