Posted : 2011-03-28 17:57
Updated : 2011-03-28 17:57

S. Korea has 61 condemned criminals

By Kim Rahn

South Korea has 61 condemned criminals though it has not carried out an execution over the last 13 years, Amnesty International said Monday. In North Korea, at least 60 people were executed last year, according to the human rights body.

In the report, Amnesty International said the death penalty has been imposed on 61 people in South Korea as of the end of 2010, with two newly included. Another two were sentenced to capital punishment and they have appealed to high courts.

But the country has not carried out an execution since 1997, and Amnesty International classifies South Korea as a de facto “death penalty-free” state.

South Korea is one of many nations that impose death sentences but do not carry out executions, including India, Laos, Pakistan, Thailand, Algeria, Kuwait, Tunisia, Cameroon and the Maldives.

“On Feb. 25, South Korea’s Constitutional Court resolved that capital punishment did not violate human dignity and worth as protected by the Constitution,” according to the report. It also said that Justice Minister Lee Kwi-nam considered building a new execution chamber but the plan was put on hold.

An Amnesty International Korea official said that South Korea is at the crossroads between the abolishment and retention of death penalty.

“Many lawmakers are for the abolishment of capital punishment. Three bills on the abolishment are pending, and dozens of lawmakers announced a statement for the issue last October,” she said in a press briefing in Seoul.

Regarding North Korea, the human rights organization said 60 executions were reported last year but it was unable to confirm the exact number sentenced with the death penalty.

“The death penalty is often imposed even though the alleged crime is not subject to a death sentence under domestic law.
Executions are usually carried out in secret, but an increased number of reports were received compared to last year of executions being held in public to serve as an example to others,” the report said.

Amnesty International also presumed China executed thousands of people, but could not elaborate because statistics on the death penalty in China are considered state secrets. The figure in China solely is believed to be much more than 527, the number of executions carried out in the other 23 nations among the 58 retentionist countries.

The group said the world is moving to abolish the death penalty: Since 2003, less than half of the retentionist nations have carried out executions, and 139 countries ― about two thirds of the world’s total nations ― have abolished the death penalty in law or in practice.

한국, 61명의 사형수 존재

국제 인권단체인 국제사면위원회는 28일 1997년 이 후 사형 집행을 실시하지 않은 한국에는 지난해 12월 31일 현재 확정 판결을 받은 사형수 61명이 있다고 발표했다.

이 인권 단체의 보고서에 따르면 북한에서는 지난 해 적어도 60명이 처형됐다.

또한, 이 보고서는 지난해 확정 판결을 받은 2 명이 추가되어 총 61명이 되었으며 다른 2명은 사형선구를 받고 항소 중이라고 밝혔다.

그러나 1997년 이후로 실행하지 않아서 사면위원회에서는 한국을 사실상 “사형선고가 없는” 국가로 분류된다.

한국 외에도 많은 국가에서 사형을 선고하고 이를 시행하지 않고 있다. 인도와 라오스, 파기스탄, 알제리아, 쿠웨이트, 튀니지, 카메룬 그리고 몰디브가 그러한 국가들이다.

이 보고서는 “2월 25일 한국 헌법재판소가 사형은 인간의 존엄성과 가치가 보호되는 헌법에 위반되지 않는다는 판결을 내렸다,” 고 되어있다. 이 보고서는 김귀남 법무부 장관이 새로운 사형실을 만들 것을 고려 중이라고 했지만 현재 이 계획은 보류 중이라고 밝혔다.

사면위원회 관계자는 현재 한국은 사형 제도 유무의 갈림길에 있다고 말했다. 이 관계자는 서울에서 가진 기자 브리핑에서 “많은 국회의원들이 폐지를 원하고 있다. 안건 셋이 아직 계류 중이며 지난 10월 이와 같은 문제로 수 십명의 의원들이 폐지 관련 성명서를 제출했다,”고 말했다.

북한에 관해서는 60건의 사형이 기록이 되어있지만 정확한 숫자는 확인할 수 없다고 말했다.

그녀는 “사형 선고를 받지 않아도 되는 일에도 사형이 실시가 되는 경우가 많다. 원래 비밀리에 실행되지만 남들에게 본보기가 되도록 공공장소에서 사형이 이루어지는 경우가 많다,” 고 말했다.

위원회는 중국도 수천명을 사형시켰다고 추정하고 있지만 중국에서는 사형이 국가 비밀로 되어 있어 부연 설명할 수 가 없다. 사형제 유지를 지지하는 58개 국 중 23개국에서 집행한 527명 보다 훨씬 많을 것으로 믿고 있을 뿐이다.

이 위원회는 세계적으로 사형을 폐지하려는 쪽이라고 밝혔다. 2003년 이 후 사형제도를 유지하는 국가 중 반도 안되는 나라에서 사형을 집행 했으며 전세계 총 국가 수의 약 2/3에 해당하는 139개 국에서는 법적으로 사형을 폐지하거나 집행하지 않았다.
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