Posted : 2010-05-30 18:22
Updated : 2010-05-30 18:22

Science schools dominate scholarship

By Kang Shin-who
Staff reporter

KAIST's Korea Science Academy (KSAK, formerly Busan Science High School) and four other top science schools have accounted for more than half of the beneficiaries of the Presidential Science Scholarship over the last seven years since the inception of the nation's most coveted education award.

A total of 994 students were awarded the prestigious scholarship between 2003 and 2009, and 543 or 55 percent were from the top five schools, according to data acquired by The Korea Times from the Korea Scholarship Foundation.

Of more than 2,000 high schools across the nation, only 172 schools saw their students win.

KSAK was No.1 with 189, followed by Seoul Science High School with 155 and Gyeonggi Science High School with 93. Trailing them were Gyeongnam Science High School with 55 and Hansung Science High School with 52.

Among the scholarship winners, more than 40 percent of them, 409 are studying or studied at Seoul National University, 331 at KAIST, 121 at POSTECH, and 33 at Yonsei University.

A total of 58 students advanced to overseas universities. Cornell University and Stanford University has admitted eight each. Carnegie Mellon University came next with six, followed by the California Institute of Technology with four.

The education ministry said that the concentration of scholarship awards to a few top schools is unavoidable as the students from the elite schools claim the top ranks in the screening process.

"Any wider allocation of the scholarship to a larger number of schools is not an issue here as this program is to select the 'best of the best' in science," said Han Jong-ho, an official at the Ministry of Education, Science and Technology.

The Korean government has run the program since 2003. Those who are selected can earn certificates under the name of the President and receive tuition fees along with a maximum 3.8 million won per semester. Beneficiaries who advance to overseas universities are entitled to receive $50,000 per year.

KSAK cited a greater curriculum focus on research as one of the key factors behind its large number of beneficiaries.

"We were able to introduce new educational programs tailored to students' needs, which are more creative and have focused on research capabilities since 2003. I think that has worked," said Lee Chung-keun, KSAK vice principal.

He said the school has seen the number of scholarship beneficiaries halve after other schools filed complaints with the authorities that KSAK students dominated the recipients.

Seoul Science High School is catching up with KSAK fast.

Park Hee-song, principal of Seoul Science High School said, "Our students have made excellent performances in international Olympiad competitions in science and math."

Excluding science-focused special schools, Gyonggi High School in Seoul produced the largest number of students entitled to the scholarship among ordinary schools, at five.

High school graduates who achieve a certain level of scores in science and math are able to apply for the scholarship. Applicants have to go through three steps of assessment including document screening, in-depth interviews and comprehensive evaluation by a board consisting of university professors.

한국과학영재고 대통령 장학생 배출 1위

강신후 기자

과학기술분야의 우수 고교 졸업생에게 주어지는 대통령 과학장학생을 가장 많이 배출한 학교는 한국과학영재고 (구 부산과학고)인 것으로 나타났다. 또, 이 장학금을 수여한 대부분의 학생들은 서울대로 진학했다.

코리아 타임스가 한국 장학재단으로부터 입수 분석한 자료에 따르면 2003년부터 2009년까지 총 994명이 대통령 장학생으로 선정되었고, 이 중 절반을 넘는 인원이 상위 5개 고등학교 출신이었다. 전국 2,000개가 넘는 고등학교 중 대통령 장학생을 배출한 학교는 172개에 불과했다.

한국과학영재고가 189명으로 가장 많았고, 서울과학고등학교(155), 경기과학고등학교(93), 경남과학고등학교 (55), 한성과학고등학교 (52) 순이었다.

특수 목적고를 제외한 일반고 중에는 경기고가 가장 많은 5명의 장학생을 배출했다. 한국과학영재고 이충근 교감은 학교가 2003년 과학고에서 영재고로 전환을 한 이후로 "좀 더 창의적이고 연구 능력 배양의 맞춤식 커리큘럼을 도입할 수 있었기 때문에 이런 성과를 낼 수 있었다"고 말했다. 그는 또 "영재고가 대통령 장학금을 너무 독식한다는 지적 때문에 장학생수가 반으로 줄었다" 는 말도 덧붙였다.

박희송 서울과학고등학교 교장은 "올림피아대회 등 국제 실적이 뛰어난 학생들이 많아 매년 많은 대통령 장학생을 배출할 수 있는 것 같다" 고 말했다.

이들 장학생 중 40%가 넘는 409명이 서울대로 진학했고, 다음으로 한국과학기술원(KAIST, 331), 포항공대(121), 연세대 (33) 순이었다. 해외 대학으로는 총 58명이 진학했고, 아이비리그의 코넬(8)과 스탠포드(8)에 이어 카네기멜론(6), 칼텍(4) 순 이었다.

교육과학기술부의 한종호 사무관은 "대통령 장학생은 최고의 과학 영재만을 선발하는 제도라 학교별 배려가 없다" 고 말했다. 정부는 노벨상 수상자 배출을 목표로 올해로 7년째 이 장학금을 시행하고 있다. 장학생으로 선정되면 대통령 명의의 장학증서 및 등록금 전액과 학기당 최고 380만원까지 생활비를 지원 받을 수 있다. 해외로 진학한 학생의 경우는 연간 최대 5만불을 지원 받게 된다.

수학과 과학의 고교성적이 일정 수준 이상이고 과학분야의 학과로 진학 예정인 학생들은 이 장학금에 지원할 수 있고 서류 심사, 심층 면접, 선발위원회의 종합평가 등 3단계의 평가 과정을 거쳐 선발된다.
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