Posted : 2010-04-21 10:24
Updated : 2010-04-21 10:24

2 NK Spies Arrested in Plot to Kill Ranking Defector

Two North Korean spies have been arrested for plotting to assassinate a high-ranking North Korean defector, the prosecution in Seoul announced Tuesday.

They are accused of attempting to kill Hwang Jang-yop under the order of the spy agency belonging to the North's Ministry of People's Armed Forces, the Seoul Central District Prosecutors' Office said.

Hwang, the architect of the North Korean regime's ideology of "juche," or self-reliance, was once secretary of the ruling Workers' Party and a tutor to leader Kim Jong-Il.

The North Korean spies secretly entered Thailand via the Chinese city of Yanji last December with an order to kill Hwang while disguising themselves as defectors. Later, they were forcibly sent to South Korea, according to the prosecution.

Hwang, who defected in 1997 during a visit to Beijing, becoming the highest-ranking official ever to flee the hardline communist state.

The 87-year-old now lives under guard at a secret address in South Korea to forestall any attempts by the North to assassinate him. He has received several death threats.

The North Koreans, identified as Kim and Tong, both 36, had been trained as spies since 2004, it said.

간첩 2명 검거

1997년 2월 남한에 망명한 황장엽 전 북한 노동당 비서를 살해하라는 지령과 함께 북한이 남파한 간첩 2명이 관계 당국에 검거돼 충격을 주고 있다.

북한의 남파 간첩은 일반적으로 남한 사회의 혼란 조장과 각종 기밀 수집 등 포괄적 임무를 부여받는 것으로 알려졌다. 그런데 이번에 붙잡힌 ‘탈북자 위장’ 간첩들은 오로지 황장엽 전 비서를 암살할 목적으로 밀파됐다는 점에서 우선 주목된다.

과거를 되짚어 봐도 이번과 유사한 사례는 거의 전무해, 1982년 세인들을 깜짝 놀라게 했던 이한영씨 피살 사건 정도를 꼽을 수 있다.

김정일 국방위원장의 전처 성혜림(사망)의 조카인 이씨는 1982년 스위스 주재 한국공관을 통해 귀순해 국내에 정착했지만, 황장엽 전 비서가 남한에 망명하고 얼마 지나지 않은 1997년 2월15일 경기도 분당의 한 아파트에서 북한의 남파 간첩에 피격돼 숨졌다.

최근 황 전 비서는 대학생들에게 북한의 실상을 알리는 일종의 안보강연을 부정기적으로 다니곤 했지만 정기적이고 공식적인 대외활동은 접은지 오래 된 것으로 알려졌다.
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