Posted : 2013-07-23 19:02
Updated : 2013-07-23 19:02

Director of 'Hourglass' commits suicide

By Kim Tong-hyung

Kim Jong-hak

Kim Jong-hak, a drama director whose 1995 miniseries ''Hourglass'' was a groundbreaking moment in Korean television, was found dead at a boarding house Tuesday in Seongnam, Gyeonggi Province, in an apparent suicide. He was 62.

Kim was investigated by police in May on suspicions of embezzlement after the cast and crew of the SBS series ''Faith'' filed a complaint against him over unpaid wages. He had denied any wrongdoing.

A half-burned briquette was found near Kim's body and all the doors in the room were duct-taped. Kim left a letter for his family, where he wrote he was ''sorry,'' but didn't mention his legal troubles, police said.

Kim's body was found by the owner of the boarding house, who went to the room because his guest didn't check out in time.

''There were no signs of intrusion and Kim's body didn't have any external injuries. The briquette and letter point to a suicide,'' said a police official.

Kim, who debuted as a director in the 1981 MBC detective series, ''Detective Inspector,'' has been one of the most influential figures in Korean television.

After earning his stripes as a hit-producer with ''Dasan Jeong Yak-yong'' (1983), ''Namhan Fortress'' (1986), and ''Human Market'' (1988), his true breakthrough came with the 1992 World War II drama, ''Eyes of Dawn,'' which depict young Koreans caught in the maelstrom of turbulent history.

Kim then moved to freshly-established channel SBS, where reunited ''Eyes of Dawn'' writer Song Ji-na for ''Hourglass,'' which depicted the tragic relationship between three friends affected by the political and civilian oppression of the 1970s and 80s.

''Hourglass'' was controversial because it doubled as a commentary on painful moments of Korea's contemporary history, including the 1980 Gwangju Massacre. It also became one of the most-watched dramas in the country's history, achieving a mind-boggling viewer rating of around 60 percent and making A-list stars out of Choi Min-soo, Park Sang-won and Ko Hyun-jung.

Kim never managed to match the success of Hourglass again. He invested five years and 100 billion won in ''Faith,'' which ended up being the biggest television flop of 2012.

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김종학PD 분당 고시텔서 자살…유서 "미안하다"

출연료 미지급 문제로 고소돼 경찰 수사를 받아온 유명 드라마 PD 김종학(62·서울 강남구 논현동)씨가 분당의 한 고시텔에서 연탄불을 피우고 숨진 채 발견됐다.

23일 오전 10시 18분께 경기도 성남시 분당구 야탑동 Y빌딩 5층 고시텔 방에서 김씨가 침대에 누워 숨져 있는 것을 관리인 이모(59)씨가 발견, 경찰에 신고했다.

고시텔 관리인 이씨는 '이틀간 투숙하겠다고 말했다. 나갈 시간이 지났는데도 인기척이 없어 아침 9시50분께 문을 두드리니 열리지 않았다. 작은 창문으로 보니 출입문에 청색 테이프가 붙여져 있어 문을 열어 확인했는데 (김씨가) 숨져 있었다'고 말했다.

욕실에서 타다 남은 번개탄이 발견됐고, 출입문 틈은 모두 청색 테이프가 붙여져 있었다.

방에서 함께 발견된 A4용지 4장 분량의 유서에는 '가족에게 미안하다'는 내용이 적혀 있었지만, 최근 피소 내용에 대한 언급은 없었다고 경찰은 전했다.

김씨는 지난 21일 오후 8시께 고시텔을 찾아와 이틀간 묶겠다며 직원에게 3만원을 지불한 것으로 조사됐다.

해당 고시텔에는 통상 한달씩 장기 투숙하는 것으로 알려졌다.

김씨가 묶은 방은 고시텔의 다른 방과 마찬가지로 8.26㎡ 규모로 간이침대와 욕실이 딸려 있다. 5층 복도 가장자리 쪽에 위치한 방으로 알려졌다.

경찰 관계자는 '투숙한 방에 외부 침입흔적이 없고, 외상도 발견되지 않았다. 번개탄과 유서가 발견된 점 등으로 볼때 자살한 것으로 보인다. 검사 지휘를 받아 시신을 유족에게 인도할 방침'이라고 말했다.

김씨는 지난 5월 드라마 '신의' 출연료 미지급과 관련해 배임·횡령·사기 혐의로 피소, 지난달 2차례 서울 영등포경찰서에서 조사를 받았다.

당시 경찰은 중국에 체류 중이던 김씨를 소환해 조사한 뒤 출국금지 조치했다. 그러나 김씨는 관련 혐의를 부인한 것으로 알려졌다.

지난해 방영된 드라마 '신의'는 방송이 끝난 시점을 기준으로 극히 일부를 제외한 대부분 연기자가 출연료를 받지 못한 것으로 알려져 논란을 빚었다.

앞서 '신의' 제작사 대표 전모씨도 지난 2월 일부 출연자와 스태프로부터 배임과 횡령 혐의로 고소당했다.

김씨는 드라마 '수사반장', '여명의 눈동자, '모래시계', '백야 3.98', '태왕사신기' 등을 연출해 이름을 알렸다.

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