Posted : 2013-06-18 15:27
Updated : 2013-06-18 15:27

Seoul book fair starts 5-day run at COEX

Visitors congest the halls of the COEX convention center in southern Seoul during the first day of last year's Seoul International Book Fair (SIBF).
/ Courtesy of Korean Publishers Association

By Baek Byung-yeul

The 19th annual Seoul International Book Fair (SIBF), the country's biggest publishing industry event, will begin its five-day run Wednesday at the COEX convention center in southern Seoul.

More than 600 publishing houses from 25 countries are expected to take part in this year's event, which is expected to be the largest ever. Established in 1995, the SIBF, organized by the Korean Publishers Association (KPA) and financially supported by the Ministry of Culture, Sports and Tourism, has been a critical event for local and international publishers and the reading public.

The trade fair will be complemented by special events, like a special exhibition commemorating the works of late novelist and poet Kim Dong-ri, whose definitive works like "Munyeodo'' were influential in shaping Korean literature in the early 20th century.

More than 20 of the country's most popular authors are scheduled to engage with their readers at the fair. They include Park Bum-shin, the author of many bestselling novels including "A Muse,'' the story about a 70-year-old poet who falls in love with a high school girl that was recently made into a movie, and retired politician Rhyu Si-min, who published his autobiography "How to Live in February.''

"Under the theme 'Book, Human and the Future,' the SIBF will provide a critical gathering place for industry people and also visitors who enjoy the book culture,'' Culture Minister Yoo Jin-ryong said in a statement.

India was named ''Guest of Honor'' for this year's event to commemorate the 40th anniversary of diplomatic ties between the two nations. Over 1,000 works by Indian publishers will be displayed during the fair, including"Books on and by Mahatma Gandhi,'' "Hundred years of Indian cinema,'' "Children's literature,'' "Nobel laureates from India'' and "Indian literature in English translation.''

Countries such as China, Japan and France were designated as guests of honors in previous events.

Also this year, Canada was chosen as the country for "Culture Focus,'' celebrating the 50th anniversary of diplomatic ties with Korea. At the country's booth, the works of four prominent Canadian writers including Margaret Atwood, the author of "The Handmaid's Tale," will be highlighted.

The SIBF will run through Sunday, June 23. The venue is located near exit 5 of Samseong Station, subway line 2. Tickets cost 1,000 won for students and children and 3,000 won for adults. For more information, visit

관련 한글 기사

국내 최대 규모 책 잔치, '서울국제도서전’ 19일 개막

서울 삼성동 코엑스에서 19일부터 5일간 열려 

문화체육관광부(장관 유진룡)가 후원하고 대한출판문화협회(회장 윤형두)가 주최하는 국내 최대 책 잔치인 ‘2013 서울국제도서전’(이 오는 6월 19일부터 23일까지 서울 삼성동 코엑스에서 개최된다. 

‘책, 사람 그리고 미래’라는 주제로 올해 19회째를 맞이하는 이번 서울국제도서전에서는 25개국 600여개 국내외 출판사가 참여해 인문사회, 과학, 문학, 예술, 철학 등 아동도서와 일반 도서를 포함한 전 분야의 도서를 소개한다. 

올해는 ‘무녀도’로 대표되는 소설가이자 시인인 김동리 선생 탄생 100주년을 맞아 그의 철학과 문학세계를 돌아보는 전시가 진행될 예정이다. 

또한 이번 도서전에서는 독자와 저자가 함께 소통하는 자리가 더욱 확대될 전망이다. ‘저자와의 대화’는 매년 서울국제도서전에서 진행되는 대표 프로그램 중 하나로서, 이번 국제 도서전 홍보대사인 박범신 작가 등 총 21명의 작가들이 이 프로그램을 통해 독자들과 만난다. 

유진룡 문화체육관광부 장관은 18일 보도자료를 통해 “19회째를 맞이하는 서울국제도서전이 명실공히 세계 속의 국제 도서전으로 발전할 수 있도록 출판계가 애써 줄 것을 당부하며, ‘책, 사람, 그리고 미래’라는 주제로 열리는 이번 도서전이 많은 국민들이 관심을 갖고 책 문화를 즐기고 책으로 행복한 참여의 장이 되기 바란다”고 말했다. 

특히 올해는 인도가 주빈국으로 참여해 인도 문화와 지식의 세계로 독자들을 초대한다. 인도는 이번 도서전에서 1,000여 권에 이르는 아동 및 일반 도서를 전시하며, 아시아 최초로 노벨 문학상을 수상한 라빈드라나트 타고르를 포함해 7인의 인도인 노벨상 수상자들의 면모를 살펴볼 수 있는 특별전인 ‘인도의 영혼들’과 ‘인도 소설 속 인물’ 등을 비롯한 각종 특별전을 선보인다. 

또한, 컬처 포커스국으로 참여하는 캐나다는 컬처 포커스관 운영을 통해 마가렛 앳우드, 얀 마텔 등 캐나다 작가 4인의 작품을 전시하는 특별전을 개최하고, 어린이를 위한 창의적 글쓰기 사회(CWC) 세미나 등을 진행한다. 

2013 서울국제도서전의 프로그램 및 기타 자세한 내용은 홈페이지(를 통해 확인할 수 있으며, 6월 19일 개막식 첫날 일반 관람객의 관람 시간은 오후 12시부터 시작된다.

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