Posted : 2012-11-06 18:36
Updated : 2012-11-06 18:36

'Islam fund' to be launched for SMEs

By Kim Tae-jong

The government plans to join hands with sovereign wealth funds from the Middle East to launch private equity funds (PEF) to support small Korean companies seeking to advance into the rapidly-growing market.

To that end, industry sources said the Korea Finance Corporation (KoFC), the state-run lender, is now in talks with sovereign wealth funds in Saudi Arabia, the United Arab Emirates and Kuwait to create PEFs worth of around 500 billion won.

The KoFC said that the move to form the PEFs is underway, though it is still in its initial stages.

"It's true that we're considering creating them but nothing has been decided yet," an official from the KoFC said. He declined to elaborate further on the matter.

The proposed PEFs are similar to the corporate partnership program run by the National Pension Service (NPS) in that it is designed to help domestic firms' overseas expansion, but different in that it would mainly focus on small- and medium-sized firms.

According to the sources, the KoFC is seeking to sign a memorandum of understanding with sovereign wealth funds in the region to create two to three PEFs each worth 100 billion to 300 billion won in different countries, the sources said.

Once launched, the funds will be invested in companies in such areas as information technology, renewable energy development, education and medicine.

The state lender's move is in line with government efforts to develop new growth engines in the relatively untapped overseas market. The administration announced a series of measures in May to help local firms tap into oil-rich countries.

According to the measures, the government will provide incentives to firms in areas such as information and communication technology, medicine, defense, culture and sports; different from previous support to builders and labor-intensive industries in the 1970s and ‘80s.

Middle East countries have long shown interest in attracting foreign investment to develop their economies in preparation for the post-oil era.

They want to develop information technology, manufacturing and renewable energy industries to change the structure of their economies that mainly depend on oil exports.

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중동 진출하는 국내 中企 지원…이슬람펀드 5000억 조성

한국정책금융공사가 중동 국부펀드 등과 손잡고 최소 5000억원 규모 사모투자펀드(PEF)를 결성한다. 중동지역에 진출하는 국내 중소ㆍ중견기업을 지원하기 위해서다.

국내 기업들의 해외 진출을 돕는다는 점에서 국민연금 '코퍼레이트파트너십(CPPㆍcorporate partnership)' 제도와 비슷하다. 하지만 대기업 대신 중견ㆍ중소기업에 초점을 맞췄다는 점이 다르다.

5일 사모투자업계에 따르면 한국정책금융공사(KoFC)는 사우디아라비아, 아랍에미레이트(UAE), 쿠웨이트 등 이슬람 지역 국부펀드(왕족자금 포함) 등과 함께 PEF를 조성할 예정이다.

공사 측은 곧 중동지역 투자자(LP)ㆍ운용사(GP)들과 '공동투자약정(MOU)'을 맺을 것으로 전해졌다. 중동 투자자들이 속해 있는 지역별로 1000억~3000억원 규모 펀드 2~3개를 만들어 5000억원이 넘는 자금을 운용할 것으로 알려졌다.

이 펀드는 의료, 정보통신, 신재생에너지, 교육 등 부문에 집중 투자할 전망이다. 예를 들어 국내 주요 대형병원 건강검진센터가 중동 현지에 진출하는 데 필요한 자금을 지원할 예정이다.

PE업계 한 관계자는 '기업 해외진출 지원방식은 국민연금의 코퍼레이트 파트너십 제도와 유사하지만 대기업이 아닌 중소ㆍ중견기업에 무게를 뒀다는 데서 더 크게 명분을 찾을 수 있다'고 설명했다.

중동국가들도 자국 발전에 필요한 투자를 유치한다는 점에서 기대를 걸고 있다.

실제 중동지역 주요 국가들은 '포스트 오일시대'를 대비해 정보기술(IT), 제조업, 신재생에너지 등 신산업에 대해 활발히 투자하고 있다. 한국 정부도 지난 5월 '중동 진출 활성화 방안'을 발표하며 '제2 중동붐' 조성에 적극 나선 상태다.

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