Posted : 2012-04-01 09:46
Updated : 2012-04-01 09:46

March‘s trade volume marks first fall since late 2009

Korea's exports and imports fell on-year for the first time in two and a half years in March, due mainly to a drop in overseas delivery of ships and weak local demand for commodities, a government report showed Sunday.

Despite the first negative trade growth since October 2009, the country's trade balance remained in the black for the second month in a row to the tune of $2.33 billion, according to the report by the Ministry of Knowledge Economy.

The country's exports reached $47.36 billion in March, down 1.4 percent on-year, with imports contracting 1.2 percent to $45.03 billion, the monthly report said.

Last month's positive trade balance is larger than the $1.53 billion surplus tallied for February, when the country shipped out $46.39 billion worth of goods and imported $44.86 billion. In October 2009, the country posted a trade surplus of $3.63 billion but its exports and imports contracted 8.5 percent and 16.0 percent, respectively from the previous year.

On a daily basis, the country exported $2.02 billion worth of goods.

"Overall volume increased from February yet fell short of numbers reached in March 2011 when the country's export of ships boomed and shipments to Japan jumped because of the devastation caused by the massive earthquake and tsunami," the ministry said.

Last month's imports were affected by local companies buying less commodities such as crude oil and natural gas from abroad as global prices soared vis-a-vis the year before.

The country imported 73.2 million barrels of crude oil and 4.15 million ton of gas, down from 80.1 million barrels and 4.29 million tons a year earlier.

The ministry said exports of autos, refined petroleum products and car parts all grew on-year, but those gains were offset by weak demand for ships and mobile communication devices.

Shipments of autos jumped 35.1 percent on-year with numbers for petroleum products going up 7.6 percent. Exports of ships and mobile devices, however, plunged 27.6 percent and 32.0 percent, respectively.

The ministry, which is in charge of the country's industrial policies and trade promotion, said exports to the Middle East,

Commonwealth of Independent States (CIS) and the United States did well, although shipments to the European Union (EU) and China fell sharply last month from a year earlier.

Exports to the United States surged 27.1 percent on-year, with figures gaining 28.1 percent and 17 percent for Middle East and CIS countries. Shipments to the EU and China, on the other hand, contracted by 20.3 percent and 0.7 percent on-year.

Negative growth to China, South Korea's largest export market, affected overall outbound shipment numbers.

For the first quarter, Asia's fourth largest economy exported $134.95 billion and imported $133.33 billion worth of goods for a trade surplus of around $1.62 billion. (Yonhap)
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3월 무역수지 23억달러 흑자…두달 연속

수출은 1.4% 감소한 473억달러
수입은 1.2% 감소한 450억달러

3월 무역수지가 23억달러 흑자를 기록해 지난달에 이어 두 달 연속 흑자를 냈다.

지식경제부는 3월 수출은 전년 동월보다 1.4% 감소한 473억 달러, 수입은 1.2% 감소한 450억 달러를 기록하며 23억달러 흑자를 냈다고 1일 밝혔다.

1월에는 20억 달러 적자로 24개월 만에 적자세로 돌아섰으나 2월에 22억 달러 흑자를 내며 적자 탈출에 성공한 바 있다.

3월 흑자로 두 달 연속 두 자릿수 흑자세를 이어가며 올 1분기 누계 무역수지는 16억달러의 흑자를 낸 것으로 집계됐다.

하지만 전년 동월보다는 수출과 수입은 소폭 줄어 각각 1.4%, 1.2% 감소한 것으로 나타났다.

지경부는 작년 3월 선박과 대일 수출이 크게 증가했던 데 대한 기저효과와 대 EU 수출이 지속되고 선박과 무선 통신기기 수출이 크게 줄면서 작년보다 수출액이 감소한 것이라고 분석했다.

3월 수출물량은 자동차가 호조세를 나타냈지만 반도체 등 IT가 약보합세를 보이고 선박과 무선통신기기 등 주요 수출 품목이 약세를 보여 전체적으로 소폭 감소했다.

자동차(35.1%), 석유제품(7.6%), 자동차부품(4.7%), 일반기계(3.3%)등은 수출이 늘었지만 무선통신기기(-32%), 선박(-27.6%), LCD(-7.5%), 석유화학(-5.8%), 반도체(-2.6%)등은 부진했다.

지역별로는 FTA 발효로 미국(27.1%)에 대한 수출이 크게 늘었다.

중동(28.1%), 독립국가연합(17%)을 비롯한 신흥시장 수출도 호조세를 나타냈으며 동남아국가연합(ASEAN)과 일본도 각각 11.5%, 4.4% 증가했다.

그러나 재정위기의 여파로 EU 수출(-20.3%)이 큰 폭으로 줄고 최대 수출국인 중국 수출(0.7%)이 크게 둔화됐다.

수입은 주요 에너지 수입 증가에도 불구하고 철강과 비철금속, 일부 자본재의 수입 증가율이 둔화돼 전년보다 소폭 줄었다.

원자재 수입은 원유, 가스 등의 도입 물량이 줄고 철강과 비철금속의 수입 감소로 인해 크게 둔화돼 0.1% 감소했다.

자본재 수입은 4.2% 줄었고 소비재 수입은 1.9% 증가한 것으로 나타났다.

한편 3월 대미 무역은 수출 59억달러, 수입 39억달러로 19억 달러 흑자를 냈다.

지경부는 지난달 15일 발효된 한미 FTA와 미국 경기 회복에 대한 기대감이 맞물려 수출이 크게 늘어난 것으로 보고 있다.

수출은 합성수지(36.7%), 일반기계(42%), 자동차 부품(12.4%) 등 관세인하로 가격 경쟁력이 높아진 품목 위주로 크게 증가했다.

수입은 관세 철폐에 따른 수입선 전환효과로 가죽ㆍ모피(20.9%), 의양품 등 정밀화학제품(50.6%) 등이 늘었다. 그러나 섬유(-9%), 석유화학(-27%), 자동차부품(-18.4%)은 감소해 수입 확대 효과가 아직은 미미한 것으로 나타났다. (연합뉴스)

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